INSTITUTO DE CAPACITACIÓN

 

EL LEONISMO COMO ORGANIZACIÓN

    Curso dictado por el Director del Instituto, PDG Dr Tito L. Rocchetti

Durante el ejercicio leonístico2009-2010                                                                              

 

   Contenido del Curso:

                1.  Temática y objetivos

               2.  Los orígenes de nuestra Organización

                3. Primeras decisiones históricas fundamentales

                4. El ámbito geoleonìstico

                5. Nuestra Asociación es una Organización Superior

                6. Perfil del Leonismo como organización no gubernamental

                7  Los objetivos del Leonismo           

                8. Características estructurales democráticas

                9. El Código de conducta

               10. La conducción de la Organización

              11. Orientaciones funcionales y actividades operativas

              12. Sistema normativo de la Asociación

              13.  Acotaciones al sistema normativo

              14. Algunos aspectos del funcionamiento interno de la   

                    Asociación

              15. Experiencias de un Director Internacional saliente

              16. Acogida de un nuevo Director Internacional

              17. El Comité de planes a largo plazo}

18. Acogida de un nuevo Director Internacional

             19-. Instruir: una preocupación permanente de la Organización

             20. La comunicación como herramienta leonística

             21. Los Foros Leonísticos Regionales

             22. Semblanza del Foro Latinoamericano y del Caribe

             23. Los orígenes de los Forums Europeos

             24. La internacionalidad en el Leonismo 

             25. El rol de la nacionalidad en el Leonismo

             26. Relaciones internacionales leonísticas

              27. La Fundación Internacional del Leonismo

              28. Características funcionales de la Fundación Internacional

              29. Apoyos externos para el accionar de LCIF 

              30. Apoyo de LCIF para obras y servicios comunitarios locales

              31. Apoyo de LCIF para obras y servicios internacionales

                32. Orientaciones para solicitar una subvención regular         

              33. El Programa de Servicios más trascendente del Leonismo               

              34. Lanzamiento del Programa SightFirst

              35. Realizaciones y proyección del Programa. SightFirst

              36. Los programas sobre la juventud

  

EL LEONISMO COMO ORGANIZACIÓN

                                                          PDG Dr. Tito L. Rocchetti

 

1. Temática y objetivos                                                                                                                                                1

          En su oportunidad hice mención a que la renovación de la membresía que se produce periódicamente en el Leonismo hace necesario afirmar el conocimiento y valoración de los valores esenciales de su filosofía y la importancia y trascendencia que tiene nuestra Organización de servicios, conocer sobre su funcionamiento y la razón de ser algunos programas que desarrolla anualmente para cumplir con sus fines. En principio se comprende que a los Leones les preocupe y se interesen en primera instancia en informarse y atender lo que requieren sus comunidades locales y, cuando no han tomado plena conciencia de la internacionalidad que caracteriza a  nuestro Movimiento y no tienen un conocimiento de la profundidad de los objetivos del Leonismo al promover la comprensión y colaboración humana -que conlleva la relevante meta de ocuparse de la solidaridad social-, los mismos concluyen por no ubicarse como deberían dentro del Movimiento y de esa manera desarrollar un verdadero espíritu de pertenencia Por tal razón siempre debe considerarse importante recrear y esclarecer el conocimiento del Leonismo, no solo desde el punto de vista de su filosofía de bien común sino también como Organización Mundial de primer nivel para que los Leones la aprecien en su verdadera dimensión.

           Para superar esta carencia informativa y de motivación en forma voluntaria he asumido el compromiso de tratar de brindar un trabajo meditado para contribuir a que en forma paulatina el universo de Leones y Leonas del área conozcan, aprecien y sientan más profundamente lo que es y lo que significa el Leonismo, porque su capital intelectual es uno de los principales activos conque cuenta nuestro Movimiento. Por tal razón el desarrollo de habilidades y la información y capacitación continua de los Leones resulta imprescindible para aumentar la acción de servir y mejorar la gestión de los Clubes y de los Leones.

          Se estima que, de ser posible se utilice Internet como otro medio eficaz de difusión de estos trabajos considerando que a través de la fluida intercomunicación que el mismo posibilita puede resultar muy útil para lograr esos y otros objetivos, ya que el sistema conforma un modelo de transmisión del conocimiento donde se combinan las posibilidades de satisfacer las necesidades de información de alguien en sintonía con las que el mismo tiene de capacitarse. En ese sentido los conceptos e ideas volcados en los Mensajes al ser transmitidos también y en particular por ese medio están destinados a dejar huellas de las energías positivas que contienen para facilitar información, conocimiento e instrucción leonística, resultando de particular interés que esos esfuerzos sean asequibles al mayor número de Leones contribuyendo para que presten utilidad al Leonismo y a los Clubes donde los mismos militan.

 

2. Los orígenes de nuestra Organización                                                                                                                                                     Hacia arriba

          Estos antecedentes se considera de interés exponerlos considerando que, como ya se expresara, como ocurre en otras instituciones en nuestro Movimiento se produce naturalmente en forma periódica la dinámica de bajas e incorporaciones, y en general en las Selvas de los Clubes ocasiona una renovación en su membresía. Ello hace aconsejable recordar algunos hechos significativos acontecidos en los comienzos de la vida del Leonismo porque, por conocidos por los Leones de más edad leonística se omiten en la instrucción leonística de los más nuevos y por eso los desconocen Por eso aunque para algunos supuestamente será una recordación de tales antecedentes a la mayoría de los Leones de más reciente incorporación les permitirá tener acceso a   muchos aspectos institucionales sobre los cuales aún no han recibido información alguna, por lo cual les resultará de utilidad para saber más sobre Leonismo.

          De acuerdo con el Título que le fue conferido en la Convención Internacional de 1958 en Chicago,  fue reconocido como el Fundador del Leonismo Melvin Jones, quien había nacido en la Ciudad de Fort Thomas, en el Estado de Arizona, el día 13 de Enero de 1880. y había cursado estudios universitarios y estudiado Derecho. Además cultivó el Bel Canto y fue un buen tenor actuando sobre todo en Chicago, pero luego se dedicó a la rama de los seguros y antes de la creación de Lions perteneció al Círculo de Negocios de la mencionada ciudad, que era uno de los muchos Clubes que en el inicio del siglo XX que nucleaban a profesionales y comerciantes de distintas disciplinas y en lo esencial, procuraban ayudarse mutuamente en sus negocios. El haber desarrollando actividades positivas en forma sana e inteligente le permitió a Jones fundar su propia Empresa de Seguros y con solo 37 años de edad en 1916 ocupó la Presidencia del Círculo de Hombres de Negocios, institución similar a muchas otras agrupaciones de esa época cuya principal característica y finalidad era defender los intereses de sus integrantes.

          Se reunían habitualmente para tratar y discutir cuestiones referidas a sus actividades de negocios y eso le permitió acumular una experiencia y evaluar aspectos positivos y negativos de dicho Círculo y formarse su propia opinión al respecto, concluyendo que seria muy importante reunir a dichas personas con otros propósitos. Imaginó lo que ocurriría “si esos hombres que tienen éxito en sus impulsos, inteligencia y aspiraciones fuesen puestos a trabajar ayudando a mejorar sus comunidades”, no dudando que obtendrían un gran éxito en dicha nueva empresa. A partir de ese momento el visionario que fue Melvin Jones comenzó a esparcir la simiente de lo que a corto plazo sería el Leonismo, y en esa iniciativa hasta su fallecimiento derramó generosamente ideas, energías y mucho tiempo. Por eso merece destacarse que no solo fue el fundador de la Asociación de Clubes de Leones sino que la misma, bajo su conducción desde el cargo de Secretario General, actuando con profundidad de miras e inteligencia hizo trascender la organización hasta lograr que superara holgadamente su carácter local y se desarrollara y expandiera por todo el mundo.

          Su proficua vida, que estuvo signada por los éxitos, se extinguió el 1º de Julio de 1961, en Flossmoor, un suburbio de Chicago, a los 82 años de edad, y sus restos reposan en el cementerio de Mount Hope (Monte de la Esperanza) de dicha ciudad.           Vale la pena tener en cuenta que ese ideario Melvin Jones lo puso en vigencia en momentos en que aún se vivía el caos desatado por  la primera guerra mundial, tratando de convencer a los demás que era necesario hacer de la tierra un lugar con menos resentimientos y más unidad y tolerancia; que cada país se constituyera en un iluminado rincón de entendimientos, fomentando la comprensión y el entendimiento entre los pueblos y las naciones del mundo, procurando que en cada comunidad y en cada familia existiera paz, libertad y respeto mutuo. Dentro de esa óptica inicial cada León debía ser un abanderado de esa causa de buena voluntad en pro del bien común; un ser con sentimientos fraternales hacia sus semejantes y manifestar esa vocación haciendo suyo el lema “Nosotros Servimos” 

 

3. Primeras decisiones históricas fundamentales                                                                                                                                          Hacia arriba

          En este aspecto corresponde mencionar como datos históricos relevantes desde el punto de vista organizativo que la primera Reunión de Clubes convocada por Melvin Jones para desarrollar su iniciativa se llevó a cabo en Chicago, en la Sede del Hotel La Salle, el día 07 de Junio de 1917, en la que estuvieron presentes representantes de 27 Clubes, entre ellos: Los Optimistas de Chicago y de otras Ciudades, Los Clubes de Reciprocidad, los Wheels, Club Concordia de Omaha, la Asociación de Profesionales y Negociantes de St. Louis y Detroit, y los  Lions Clubs, una corporación del Estado de Indiana. A partir de allí se trabajo con mucha dedicación para darle forma a esas ideas hasta que se logró consolidarlas formalmente, y nuestra Asociación Internacional oportunamente reconoció como fecha de su Fundación el 10  del mes de octubre de 1917, que  es la de la clausura de su primera Convención, que se llevó a cabo en Dallas., Estado de Texas, del 08 al 10 de dicho mes,  y se  escogió el nombre de Lions para la Organización por el simbolismo que el mismo encierra  según se encuentra en la heráldica, monumentos y en la literatura de muchos pueblos en la que el León representa la fuerza, el coraje y la fidelidad. Era en aquella época el nombre de una corporación que existía en el Estado de Indiana y que, como se mencionó, estuvo presente en la fundación del Movimiento. De acuerdo con los Estatutos de nuestra Asociación Internacional sus colores son el púrpura y el dorado, cuya simbología es la siguiente: el púrpura representa la majestad, la realeza, la lealtad e integridad, y el oro significa pureza, sinceridad, libertad, generosidad y caridad. El Lema del Leonismo “Nosotros Servimos” fue adoptado en 1954  y  había sido diseñado por Maurice Blink y aprobado por la Junta Directiva en su reunión del 12 de Abril  de 1920 realizada en Chicago. El We Serve en ingles significa Liberty, Inteligence, Our Nations Safety, aunque existen deseos de proponer el cambio de Inteligence por Integridad  A su vez la sigla L.E.O.N.E.S en español quiere significar Libertad , Entendimiento, Orden, Nacionalidad, Esfuerzo, Servicio. El primer Presidente de nuestra Asociación fue el León Dr W.P.Woods, de  Indiana, Estados Unidos.

          Otras decisiones fundamentales que vale la pena mencionar son por ejemplo que el Código de Ética de los Leones fue aprobado en 1919 en la Convención de San Louis, Estado de Missouri, y los Objetivos del Leonismo en la Convención de Chicago en 1919. La pregunta de porque se dice que el Leonismo es el primer Club de Servicio que surgió la respuesta la encontramos en las propias palabras de Melvin Jones, que decía:”Muchas veces me han preguntado porqué se afirma que Lions es el primer Club de Servicio. Mi respuesta es que somos la  primera Asociación que incluyó en sus estatutos la proposición de que "ningún club tendrá como uno de sus objetivos, el beneficio financiero de sus socios". Esto fue incluido en la primera Convención, en Dallas, en octubre de 1917. En aquella época los miembros de las Asociaciones existentes, estaban clasificando y limitando sus socios a un cierto número en cada ramo de los negocios o profesiones y tenían prácticamente la idea de que deberían recibir beneficios financieros a través de las relaciones recíprocas comerciales. De hecho algunos Clubes que vinieron a integrarse a nuestra Asociación Lions, estaban moldeados de esa manera. Cuando Lions insertó este artículo en los estatutos, esto virtualmente revolucionó a las organizaciones de profesionales, de tal modo, que pudimos comprobar que en solo 4 años, buena parte de esas asociaciones adoptaron otros objetivos y dieron nueva interpretación a los que tenían. Así por  ejemplo, una Asociación cambió su lema a "Nosotros Construimos", Pero definitivamente Lions abrió el camino, y se enorgullece de ser el primero.”

                              

4. El ámbito geoleonìstico de nuestra Asociación

          Es indudable que al entrar al análisis de la estructuras funcional de nuestra Organización debe tenerse en cuenta que inicialmente la misma nació como un ente destinado a desenvolverse dentro del ámbito territorial de Estados Unidos, pero luego, visto el éxito que coronaba la iniciativa, fue expandiendo sus actividades a otros países hasta que, en el presente, actúa para desarrollar solidaridad social y humana y  prestar ayuda material y espiritual a personas menos favorecidas de mas de 200 países. Nuestra Asociación adquirió carácter internacional en el año 1920.cuando se fundó el primer Club de Leones en Canadá, y a partir de allí se fue expandiendo progresivamente primero por América y luego a otros continentes, pudiendo precisarse que durante los años cincuenta y sesenta del Siglo XX se empezaron a fundar  Clubes de Leones en Europa, Asia y África. Esta expansión y el crecimiento inusitado que tuvo desde sus inicios trajo como consecuencia que la entidad tuviera una serie de particularidades atípicas en razón de que su accionar, por comprender a un gran número de comunidades alrededor del mundo, hizo necesario conciliar aspectos de su organización y funcionamiento a la circunstancia que era necesario compartir el logro de sus objetivos con pueblos que debían identificarse con los valores de la filosofía leonística pero que en su individualidad tenían peculiaridades propias que significaban diferencias importantes En ese sentido puede mencionarse que muchas hablaran distintos idiomas y contaban con estructuras sociales y culturales con características propias, entre las cuales podía incluirse que eran dueñas de tradiciones particulares y practicaban variedad de cultos. Esta diversidad de idiosincrasias exigió mucho trabajo y creatividad para hallar la forma organizacional que frente a ese complicado escenario virtual estableciese la necesaria armonía, orden y uniformidad funcional que facilitara regular con criterio el  desenvolvimiento del conjunto sin provocar rechazos, tarea nada fácil por cierto pero que los precursores del Movimiento supieron solucionar con habilidad y éxito.

          Lo que se ha mencionado precedentemente jugó un papel significativo en la configuración estructural de la Organización porque obligó a solucionar de manera creativa e inteligente los complejos problemas planteados por una diversidad como la señalada. A lo indicado cabe agregar que debió preverse lo necesario para contar con un sistema funcional capaz de interpretar aspectos de la realidad social a nivel local, regional y universal de manera que resultara factible conocer los problemas  de las comunidades existentes en cada jurisdicción, con vistas a brindar en ellas servicios sociales y humanos con justicia y equidad y que al mismo tiempo evitara cometer discriminaciones, especialmente por diferentes razas, idiomas, religión o color de piel. Todo esto, no obstante que ha sido puntualizado en forma muy breve y sintética, se considera que es lo suficientemente claro para ilustrar rápidamente sobre la complejidad y múltiples situaciones que debieron enfrentarse y resolverse con racionalidad.

          Esa realidad fue encausada a través de uno de los rasgos característicos y relevantes de nuestra Asociación Internacional, ya que ésta desde sus inicios se organizó bajo una forma democrática de gobierno o conducción que se aplicó en todos sus niveles, es decir, tanto en su accionar centralizado como así también se observó en el desenvolvimiento descentralizado que necesariamente debió preverse para la Organización, en mérito a que en el ámbito en que debía desarrollar sus actividades debía preverse que funcionaran Clubes de Leones naturalmente multifacéticos. Recordemos que los integrantes de su Junta Directiva Internacional, que es la que está al frente de la Organización, acceden a sus cargos por el voto de los delegados de los Clubes de Leones del mundo que asistan y voten a la Convención Internacional en la que son postulados, pero antes de eso dichas personas debieron cumplir seguir un previo trámite de selección y aceptación que nace en su propio Club y sigue todo un proceso democrático que comprende distintas instancias, hasta que el mismo se corona en la última elección., la que se hace a nivel internacional. Esto que se ha mencionado está previsto expresamente en las disposiciones que regulan la vida de la Organización y especialmente en los Estatutos y Reglamentos Internacionales.

          Como eran mucho los países en los que se practicaba el Leonismo, a fin de posibilitar que ellos contaran con representación en la conducción del Movimiento nuestra Asociación dividió el planeta en siete áreas constitucionales geoleonísticas, a cada una de las cuales le asignó un determinado número de representantes (Directores Internacionales) para que en su nombre integraran la mencionada Junta Directiva Internacional, con voz y voto.

 

5. Nuestra Asociación es una Organización Superior

          La magnitud que ha través del tiempo adquirió la institución en el ámbito internacional fue la culminación de un proceso de paulatina expansión, dentro del cual se fue produciendo el acomodamiento organizacional que resultó indispensable para asegurar su buen funcionamiento.. Ese devenir le exigió ir haciendo los ajustes necesarios en distintas áreas de su estructura para encontrar formas funcionales adecuadas que le hicieran posible cumplir con sus objetivos de manera de que en forma simultánea contemplara una importante autonomía funcional a fin de lograr desenvolverse con aceptación y coherencia y de manera que fuera posible eludir quejas o rechazos de las numerosas regiones del mundo que lo integraban. Por eso en principio se trabajó con normas muy generales y liberales para permitir que esa evolución y ese crecimiento se produjeran ordenada y racionalmente. Las decisiones que se fueron tomando fueron el resultado de profundos estudios de la realidad realizados para poder interpretar en forma práctica e inteligente los múltiples problemas que generaba estructurar, conducir guiando  y regular su accionar en la multiplicidad de países y culturas que se iban incorporando progresivamente al Movimiento.

          Sabemos que la variedad de idiosincrasia que caracteriza a los pueblos hace que una misma situación pueda ser interpretada y resuelta con criterios que en muchos casos no coinciden totalmente y, en consecuencia, las soluciones que habitualmente se arbitran en ellas se basan en esos criterios propios, por lo que lograr unificarlos para fijar reglas que fueran comunes a todos sin resistencia resultó una tarea nada fácil y requirió actuar con amplitud de miras e ir consiguiendo los consensos mínimos que fueran conducentes a acceder a la tan deseada uniformidad, a fin de entender  y resolver las complejas situaciones que presentaba la  instrumentación y los cursos de acción en forma armónica, destinados a concretar de esa manera las metas que a esos efectos se habían establecido con carácter amplio pero claramente diseccionadas.

          Lo expresado y las particularidades del carácter inmaterial de los objetivos del Leonismo, que fundamentalmente comportan la realización de prestaciones de servicios solidarios, generosos y no lucrativos, condujeron a que su estructura funcional y operativa tomara las características de una compleja Organización Superior. En ese sentido, para poder cumplir con sus propósitos humanitarios de bien común debió desarrollar un conjunto de actividades de conducción, de liderazgo y de servicios en forma centralizada.  pero buscando siempre alcanzar equilibrio con justicia y equidad, para lograr ser más eficientes y asegurar una mayor participación e integración del conjunto. Esto a su vez requirió que muchas otras se ejecutaran de manera descentralizada pero, como también era necesario facilitar el conocimiento adecuado de las necesidades de carácter local o regional y arbitrar en forma local y descentralizada los modos destinados a satisfacerlas, eso debía llevarse a la práctica de manera que en uno y otro caso tales actividades se hicieran sin incurrir en discriminaciones, sin interesar las razones con que se pretendieran justificar. .

          En el caso del accionar centralizado de la Asociación ella establece una serie de programas anuales cuyos lineamientos son expuestos por el Presidente Internacional en turno en la Convención Internacional en la que es elegido y asume sus funciones. A través de ese mensaje que dirige a la Asamblea y al Leonismo del mundo desarrolla los criterios y orientaciones a respetar durante todo su ejercicio, mereciendo destacarse que si bien es cierto que este programa lleva implícito su enfoque personal, en el fondo debe guardar estrecha coherencia y respetar los planes a largo plazo aprobados por la Asociación, definidos y adoptados como corolario  de profundos estudios sobre las necesidades a satisfacer, las estrategias para hacerlo y  su financiamiento de manera de proyectarlos y contemplen su continuidad en el tiempo. En lo que refiere al accionar descentralizado, los Distrito leonísticos y los Clubes de Leones constituyen las herramientas fundamentales para instrumentar en sus ámbitos de gestión lo necesario para transformar en hechos concretos los ideales que marcan los objetivos del Leonismo,  través de los servicios que prestan a sus respectivas comunidades. Pero tanto en uno como en otro caso nuestra Asociación cumple su accionar de conducción y orientación coherente, porque cuando se trata de su acción a nivel mundial o en grandes regiones siempre lo hace a través de sus programas humanitarios de nivel internacional, pero que se desarrollan contemplando también la participación y el apoyo de los Clubes y Distritos, como es por ejemplo el caso de SighFirst, donde se conjugan armónicamente acciones centralizadas y descentralizadas en pos del mismo objetivo,  

 

6. Perfil del Leonismo como organización no gubernamental

          En la actualidad se entienden como organizaciones no gubernamentales a las entidades de carácter privado creadas en forma independiente de los Gobiernos y cuyos fines y objetivos son definidos por sus integrantes. Pueden adoptar diferentes formas jurídicas tales como asociaciones, fundaciones o corporaciones y se como organizaciones de la sociedad civil o del sector voluntario, y su membresía está compuesta precisamente por voluntarios que en general actúan en forma no remunerada Pueden tener un alto o bajo grado de organización y el financiamiento de sus actividades habitualmente proviene de diversas fuentes.

          Desde el punto de vista histórico una de las más antiguas es la Cruz Roja y la expresión Organizaciones no Gubernamentales (ONG) nació por el tratamiento con que se las debía mencionar a raíz de la invitación que la ONU le formulara a algunas organizaciones sociales en la década de 1960 para asistir sus asambleas como invitadas, y su reconocimiento formal desde el punto de vista institucional surgió del artículo 71 de la Carta de las Naciones Unidas Tienen variado radio de acción y muchas veces cubren temas relacionados con ayuda humanitaria, salud pública, educación, desarrollo humano, cultura, ecología, etc., tratando de ayudar en aquellas áreas en las que no existen políticas sociales o bien cuando estas resultan insatisfactorias. Se las califica globalmente como ONG porque es la forma más común que utilizan importantes organismos internacionales tales como la Unión Europea, el Banco Mundial y las Naciones Unidas para referirse a las instituciones que cooperan en el campo del desarrollo económico y social y que no están vinculadas a gobierno alguno.

          Estas eran instituciones de bien público se ocupan en llevar a cabo acciones solidarias destinadas a contribuir a la solución de problemas que presentan las personas desfavorecidas, problemas que desde un punto de vista histórico deben ser atendidos por el Estado por considerársela de responsabilidad prácticamente exclusiva del sector público pero, ante la insuficiencia de su accionar y tomarse conciencia más solidaria de la incumbencia de la sociedad civil las ONG surgieron para mitigar y complementar esas funciones esenciales ante urgencias comunitarias que se planteaban cuando no eran satisfechas debidamente. Su aporte puede alcanzar  gravitación para mejorar el bienestar de determinados sectores de sus comunidades cuando realizan servicios que en última instancia están destinados a beneficiar el bien común, y se afirmar que esa fue una de las razones más significativas que justificaron la aparición en forma masiva de ONG en diferentes países, surgiendo para de entender principalmente en problemas de salud, educación, alimentación y otros de similar importancia.

          En el caso particular del Leonismo todos los aspectos relevantes sobre el propósito de buscar el bien común a través del servicio desinteresado conque se ha caracterizado a estas instituciones le son aplicables, con la aclaración de que nació mucho antes de que las denominaron ONG, ya que fue fundada en 1917 como institución de social y humana financiada especialmente con aportaciones particulares, con el propósito de concurrir en ayuda de sectores sociales desposeídos que necesitaban apoyo y solidaridad. En ocasión de su alumbramiento el mundo todavía sufría la dolorosa crisis de la primera guerra mundial, y nació como una creación novedosa y revolucionaria para esa época porque al contrario de lo era costumbre  sus objetivos, actividades y misión específica carecían de toda orientación destinada a procurar el propio beneficio o el provecho material de sus integrantes, y en cambio proponía ocuparse de asistir a sectores carecientes rigiendo su accionar a través de principios y normas éticas marcadas por valores morales que aseguraban la transparencia en su desenvolvimiento.

          Con las mencionadas características se fue desenvolviendo hasta convertirse en una poderosa fuerza solidaria captando y poniendo en acción la voluntad y sensibilidad humanitaria de integrantes de muchas comunidades alrededor del mundo. De estos aspectos y de otros que caracterizan en particular a nuestra Organización nos ocuparemos con  detalles más  adelante.

 

7. Los objetivos del Leonismo                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                    Hacia arriba

          Nuestra Asociación es una Organización con algunas particularidades destacadas que le proporcionan una personalidad inconfundible, y estas peculiaridades se advierten ya al hacerse un análisis del enfoque de los objetivos que la misma se fijó, porque debe interpretarse que se sustenta en la idea de que las metas establecidas son pautas para orientar comportamientos humanos. Estos comportamientos están destinados a buscar el bien común y la solidaridad social como consecuencia del ejercicio de conductas que en si mismas comportan el perfeccionamiento del rol de las personas en la propia comunidad y en el mundo.

           Esto es así porque busca lograr una sociedad bien avenida, más solidaria y justa en la que, entre otras cosas positivas, se respete el derecho, la libertad y la dignidad de las personas. Para ello promueve actividades dirigidas con ese propósito a través de la conducta y la vida de los individuos que se incorporan a la Organización con esa finalidad, buscando además contar con la adhesión de determinados grupos sociales u organizaciones sensibles a idénticos propósitos. 

           Desde el punto de vista subjetivo se estima que la verdadera significación de tales objetivos de bien común y solidaridad social y humana incidirán en forma favorable en la actitud que espera adopten quienes pertenezcan a dicho Movimiento Mundial de Servicios, y esa es la razón –como se aclarará más adelante- de que todas las personas al ingresar deben expresar voluntariamente en forma pública aceptarlos, respetarlos y practicarlos conforme a pautas destinadas a guiar su conducta, sin interesar su raza, color de piel, formación religiosa o ideas o conceptos generales que tenga en otros aspectos de su formación personal.

          Algunos autores indican que esto últimos aspectos no representan una respuesta de los sentidos sino del raciocinio, porque constituyen algo que se encuentra en el mundo sensible y subjetivo y por lo tanto responden a la razón y cobran forma y significado a través de la mente y al pensamiento lógico. Además, en este caso se comparte la idea que como consecuencia de tales particularidades no debe existir discriminación subjetiva porque desde una perspectiva idealista todos somos hijos de Dios y parte de una Humanidad común.

          Aunque son ampliamente conocidos los objetivos del Leonismo, en virtud de que recientemente se le han hecho dos declaraciones complementarias, a continuación se transcribe al Artículo II de los Estatutos y Reglamentos de nuestra Asociación (actualizados al 27-06-08), referido a los propósitos de la Organización con inclusión de los textos de ambas declaraciones con el propósito de proporcionar mayor integralidad al presente trabajo,

 

      *  Propósitos del Leonismo

* Crear y fomentar un espíritu de entendimiento entre los pueblos del mundo

*  Promover los principios de buen gobierno y de la buena ciudadanía

* Tomar parte activa en el desarrollo del bienestar cívico, cultural, social y moral de la       

    comunidad

* Unir a los socios  en vínculos de amistad, buen compañerismo y entendimiento

    mutuo.

* Proporcionar a los socios un medio de discusión, para el amplio y libre estudio de

    todo asunto de interés público, con la sola excepción de asuntos de política

    partidaria y sectarismo religioso.

* Alentar a personas respetables a servir en la comunidad sin buscar recompensa         

 Financiera. Alentar la eficiencia y fomentar la uniformidad de una ética en

 el  comercio, la industria, las profesiones, obras públicas y proyectos  privados.

Declaración de la visión

Ser los líderes globales de servicio comunitario y humnitario

Dar poder al voluntariado para que sirva a sus comunidades, atienda las necesidades humanitarias y promueva la paz y la comprensión internacional a través de los clubes de leones.

                                                                                                                                                                                                                        Hacia arriba

8. Características estructurales democráticas                                                                                                                                                       

         Nuestra Asociación se ha estructurado y funciona como una organización ampliamente democrática en la cual su nivel superior de conducción es la Junta Directiva Internacional, quien por medio de su sistema normativo asegura unidad de acción, eficiencia y el adecuado funcionamiento del conjunto. En ese sentido los Estatutos y Reglamentos Internacionales y las disposiciones complementarias dictadas por la JDI constituyen la normativa principal o de primer nivel que establece el marco regulatorio al cual deben ajustarse las que son dictadas por los Distritos y los Clubes de Leones, como condición para que tengan validez y eficacia dentro de la Organización.

          Las normas dictadas en forma centralizada que, como se dijo, son obligatorias en todos los niveles, tienen por principal finalidad asegurar la subsistencia del ente y marcar en forma consistente lo necesario para que funcione en forma eficiente y con la indispensable unidad de acción del conjunto. Cabe destacar que durante el proceso previo de estas disposiciones de fondo, en la JDI son escuchadas las opiniones y sugerencias de los representantes de las siete áreas geoleonística que prevé su estructura organizativa, y esto se hace con el propósito de tratar de interpretar con justicia y equidad el sentir y la voluntad de servir de cada una de ellas. Como corolario de ese estudio participativo y colegiado se acepta el criterio de la mayoría pero se tienen en cuenta y ponderan los puntos de vista de la minoría, en la permanente búsqueda de alcanzar el mayor consenso posible en las propuestas y decisiones. Luego se decide y redactan los proyectos de modificaciones, quitas o agregados a proponer a los Estatutos o Reglamentos Internacionales y se elevan a consideración y aprobación de la respectiva Convención Internacional, quien es la que en definitiva decide en las cuestiones de ese carácter.

          Desde el punto de vista electivo el sistema adoptado ratifica el carácter democrático de la estructura leonística al que hemos hecho referencia, porque conviene recordar que los integrantes de la JDI  antes de ser postulados a sus cargos en la Convención Internacional previamente deben contar con el apoyo prestado en forma democrática en sucesivas instancias de su carrera leonìstica. En tal sentido puede mencionarse el concretado con el voto de los socios de su propio Club de Leones, luego  el respaldo del voto de los delegados de los Clubes en la Convención de su Distrito Simple, -y en el caso de un Distrito Múltiple además con el prestado por la respectiva Convención Nacional- para finalmente buscar ser consagrado en una Convención Internacional.

          Se trae a colación todo esto –pese a que es generalmente conocido- porque es muy significativo tomar conciencia de la importancia que tiene este tipo de estructura para interpretar y servir a la voluntad del conjunto, fundamentalmente por el amplio ámbito territorial donde funciona. Y además por la necesidad y conveniencia de que en la conducción del ente las áreas geoleonísticas que comprende su polifacética masa societaria tengan oportunidad de expresarse. Esto es muy significativo cuando se decide sobre el diseño del accionar del Movimiento a nivel mundial, a fin de recibir sus puntos de vista y aspiraciones sobre la manera de enfocar la gestión de la Asociación.   

          Los Gobernadores de Distrito a su vez deben pasar por un proceso similar pero este concluye en la respectiva Convención Distrital, mientras que los Presidentes de Clubes son elegidos con el voto los Leones de su propia Selva.

          Cuanto se ha mencionado precedentemente está claramente determinado por las normativas de fondo de los ERI que marcan el aludido marco regulatorio superior, y que como también se ha dicho, las disposiciones que se dicten en los niveles inferiores lo deben respetar adecuadamente. Por ello, aunque a los Clubes de Leones se les reconoce una importante autonomía funcional la misma es acotada, porque desde su nacimiento deben ajustarse a las disposiciones contenidas en el Artículo VIII Sección 1 que en su segundo párrafo establece que “Sujeto a las estipulaciones de estos E. y R. y las normas fijadas de vez en cuando por la JDI, los clubes serán autónomos”.

           Otro de los aspectos que merece mencionarse es que nadie, por excelentes que fueran sus calidades personales y sus conocimientos y experiencia en materia de conducción societaria fuera del Leonismo, puede aspirar a acceder a cargos relevantes en éste en forma directa sino que está obligado a seguir el proceso gradual previo dentro de la Organización que ésta a establecido en forma estatutaria, e ir accediendo a los distintos niveles funcionales electivos siempre que en cada instancia cumpla con los requisitos estipulados y cuente con el voto de los Leones habilitados a decidir sobre el particular. Es decir, debe “vivir” el Leonismo y ser acreedor a la aprobación de los Leones o sus delegados, según esté previsto para cada caso en particular para esos cargos electivos, porque existen otras situaciones en las que no son elegidos sino designados en virtud de las facultades que en ese sentido le son concedidas a determinados funcionarios. Un ejemplo se da en el caso del Gobernador de Distrito quién está facultado par a designar los colaboradores que integrarán su Gabinete.          

                                                                                                                                                                                                                        Hacia arriba

9. Código de conducta

          Tanto los organismos públicos, como las empresas, los partidos políticos y sindicatos, las asociaciones profesionales e instituciones no lucrativas, llevan a cabo distintas acciones de comunicación con el fin de favorecer la adopción de determinados valores, hábitos, actitudes, etcétera. En el Leonismo, tratándose de una Organización Superior, independientemente de haber determinado con claridad en forma general cuáles son sus objetivos, también presenta entre sus particularidades un conjunto de normas que en forma expresa indican cómo pretende que se lleven adelante los cursos de acción conducentes a lograrlos. De esa manera ha precisado el espíritu que debe modelar la acción de servir fijando pautas de conducta que orientan su desenvolvimiento. Son normas que quienes se incorporan al Movimiento conocen porque al momento de su incorporación les son leídas y deben jurar en forma pública aceptarlas y respetarlas voluntariamente, sin perjuicio de que dentro del Movimiento en general pueden desenvolverse con libertad y sin imposiciones. Por tal razón esas disposiciones que se encuentran contenidas en el Código de Ética de los Leones invitan a sus miembros a reflexionar sobre la naturaleza de tales reglas, porque fueron fijadas en base a un conjunto de principios morales que están destinados a guiar el comportamiento de las personas que forman parte del accionar de la Organización. 

          Desde antiguo sabemos que al actuar en sociedad hay personas que practican determinadas conductas que valorizan al ser humano y lo califican favorablemente en su comunidad, como son por ejemplo, ser respetuoso con los otros y su profesión de fe; desechar la mentira y cultivar la lealtad; hacer el bien, tomar conciencia del derecho de las personas de buscar alcanzar felicidad cultivando la virtud, y apreciar los valores de la amistad sincera, practicada en forma generosa y desinteresada. Y esto es lo que persigue el Leonismo, sin por ello dejar de reconocer que en la variedad de culturas existentes en el mundo la forma de apreciarlas puede no coincidir totalmente y hacerse con ciertos matices o criterios estéticos propios,  según la formación personal o el prestigio personal que en su accionar social muestran poseer esas aptitudes, pero eso no obsta para alcanzar los propósitos de tales reglas porque en el fondo las personas de bien se ajustan a principios éticos generalmente aceptados. Dentro de tal enfoque el Leonismo ha establecido como regla de oro que no procede actuar dentro del Leonismo con el propósito de buscar su propio beneficio sino los que la actividad de servir les proporcione en lo espiritual y social.

          También es indudable que los valores pueden sufrir cambios a través del tiempo y reconocerse que suele ajustarse el significado social que se les atribuye, por eso es dable diferenciar aquellos establecidos de acuerdo a la concepción que guiaron a la sociedad en el pasado -generalmente basadas en costumbres culturales o principios religiosos vigentes en ese entonces-, de los criterios de apreciación que rigen en la modernidad y que son compartidos por los miembros de la sociedad actual, sin perjuicio de respetar el hecho de que muchos de ellos como de observancia indispensable para su calificación honorable, sin perjuicio de que se tolere que algunos hayan perdido parte de su rigidez. Ejemplo de ello se observa comparando cómo se consideraba entonces y como se considera ahora la cuestión de la virtud, la sexualidad, el concepto de felicidad, la familia, el respeto y la consideración hacia el otro, etcétera.

          No obstante esa realidad que forma parte de la evolución de la sociedad, se estima que el Leonismo aspira a que quienes son miembros de la Organización deben mostrar poseer determinados valores que para ella son necesarios y muy estimados, como la honestidad, hacer honor a la verdad y a la palabra empeñada, cultivar el esfuerzo y realizar actividades lícitas y honestas para obtener su bienestar y riquezas y negarse a lograrlas de manera ilegítima o abusando en forma inmoral de sus semejantes, etcétera.

          Para precisar el significado de las disposiciones del Código de Ética de los Leones  existe opinión generalizada que Melvin Jones efectuó numerosos estudios sobre códigos o normativas reguladores de conductas como antecedentes para elaborar uno para el Leonismo, encontrando que en general contenían múltiples mandamientos y prohibiciones expresas de aquello que no estaba permitido hacer. No obstante, como la rigidez que los mismos mostraban no era lo que buscaba para su proyecto, apartándose de estas características elaboró lo que podría calificarse como una especie de "Código de Liderato", en el cual no se incluían prohibiciones sino que se formulaban orientaciones concretas sobre las conductas que el Leonismo esperaba de sus integrantes. Este proyecto fue aprobado en la Convención de Saint. Louis, USA, celebrada durante los días 19 y 21 de Agosto de 1918, y pasó a ser el instrumento orientador de conductas dentro de la Organización, y su importancia e impacto en la sociedad fue tal que se coincide en considerar que al contar con una aceptación tan amplia se constituyó junto con sus objetivos en las piedras angulares del Leonismo.

    

10. La conducción de la Organización

        La conducción de la Organización se encuentra a cargo de una Junta Directiva Internacional (JDI) y de conformidad a lo establecido por el Artículo V Sección 1 (a) de los Reglamentos Internacionales ella es el único cuerpo ejecutivo de la Asociación y en ese carácter cuenta con los poderes explícitos e implícitos que este le otorga. Está integrada por 37 miembros elegidos en Convenciones Internacionales por el voto secreto de los delegados de Clubes de Leones presentes, y sus atribuciones surgen de los Estatutos y Reglamentos Internacionales, que determinan sus parámetros funcionales. La JDI está constituida por el Presidente, el ex Presidente Inmediato, los Vicepresidentes primero y segundo y treinta y tres Directores Internacionales, quienes fijan los criterios funcionales y cursos de acción conducentes a poner en práctica los objetivos institucionales de la Organización. Además, entre otras funciones a cumplir le compete asumir la administración general y el control de los asuntos, propiedades y bienes de la Asociación y tiene jurisdicción, control y supervisión de todos los dirigentes y comités de la misma, de la Asociación y del personal administrativo del ente. Como dato desagregado señalamos que de los 33 Directores Internacionales se renuevan 16 en los años pares y 17 en los nones y de ese total 16 provienen de EEUU y los 17 restantes de las otras seis áreas geoleonísticas.

         De acuerdo a lo establecido por el Artículo V Sección (5)  de los Reglamentos  Internacionales dentro de la JDI funciona un Comité Ejecutivo que tiene la facultad de obrar en su nombre siempre que los miembros  internacionales dentro aquella no se hallen juntos en la misma localidad o reunidos en sesión. Cumple  su cometido considerando asuntos que se deben decidir sin demora, pero tiene atribuciones limitadas porque no puede alterar, enmendar o anular resoluciones de la Junta Directiva. Sus pronunciamientos se resuelven por mayoría de los miembros con derecho a votos que participan de la sesión en que aquellos de adopten. Este Comité Ejecutivo esta constituido por el Presidente, el ex Presidente inmediato, los dos Vicepresidentes Internacionales y otro miembro de la JDI que es  nombrado por el Presidente con  acuerdo de la misma.  En el caso particular de los Gobernadores de Distrito éstos cuentan con el visto bueno  de la JDI, puesto que desde el punto de vista                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         administrativo son los representantes internacionales de la Asociación en sus  jurisdicciones y tienen la condición de  ser el principal dirigente de tal carácter en su Distrito.                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                       

          Desde el punto de vista estructural podemos decir que las Convenciones Internacionales, las Convenciones de Distrito y las Asambleas de Socios constituyen los órganos decisorios superiores que funcionan en el más alto nivel según se trate del orden internacional, de jurisdicciones locales o a nivel de Clubes. Los asuntos que respectivamente deben ser sometidos a su consideración están establecidos en sus estatutos y reglamentos pero las enumeraciones que de ellos se hace no tiene carácter restrictivo o limitativo sino meramente enunciativo ya que es posible elevar a su conocimiento y resolución otros aunque no se encuentren específicamente citados  en tales dichas enumeraciones.

          Los mencionados son los Órganos de Decisión en el respectivo nivel de gestión leonística, mientras que en la conducción operativa aparecen la Junta Directiva Internacional, los Gobernadores de Distrito y las Comisiones Directivas de los Clubes, cada uno actuando dentro de su respectiva esfera de competencia funcional de acuerdo con las atribuciones de las que están  investidos. La especificación de tales atribuciones en lo esencial son establecidas en los ERI. Se considera que lo expresado es consecuencias de la estructura democrática que caracteriza a nuestra Asociación Internacional y la necesidad de actuar en forma centralizada y descentralizada conforme a los requerimientos funcionales de la Organización.

 

11. Orientaciones funcionales y actividades operativas

           Al inicio del ejercicio leonístico el Presidente Internacional expone su programa en la respectiva Convención Internacional y el mismo es tema central a tratar en el Seminario para Gobernadores Electos. Por otra parte  los Directores Internacionales deben referirse a dicho programa en toda oportunidad que resulte propicia para ampliar su difusión, mientras que los Gobernadores en su jurisdicción deben instruir al respecto a los miembros de su Gabinete con el mismo propósito. Quienes se han detenido a leer varios de estos programas anuales y los han comparado entre si advierten que no existen diferencias fundamentales entre ellos sino que su contenido sustancial se mantiene para responder a lo establecido en los Planes a Largo Plazo que se ha fijado el Organismo, pero con la particularidad del enfoque personal del Presidente Internacional  Eso contribuye que al par de mantener una unidad de acción se asegure la continuidad de los mencionados programas, ya que éstos han sido establecidos después de profundos estudios al respecto, aunque a veces demanden ajustes para mantener su vigencia en el tiempo.

           Lo mencionado refiere a la acción de servicio pero también abarca a los aspectos administrativos, debiendo destacarse al respecto que las innovaciones introducidas en materia comunicacional han facilitado la reducción apreciable del volumen de material específico que era necesario hacer llegar periódicamente a los Clubes de Leones y Funcionarios para orientarlos en el cumplimiento de sus responsabilidades leonísticas, porque son los principales destinatarios de estas recomendaciones a fin de que las tengan en cuenta en su accionar. Esto no significa inmiscuirse o entorpecer su labor sino que aún haciéndose eco de ellas les queda un amplio margen para actuar y mostrar su creatividad en la forma de alcanzarlos. Estas orientaciones funcionales se encuentran respaldadas por Resoluciones y otras disposiciones de la Junta Directiva Internacional sobre el particular y los mensajes de los Gobernadores de Distrito y de sus Asesores de Gabinete.

           De lo que se ha venido desarrollando precedentemente se advierte una vez más que esta preocupación responde a la indudable la importancia que tienen los Clubes de Leones dentro de la Organización porque constituyen herramientas muy significativas para traducir en hechos los principios filosóficos en los que se sustentan los Objetivos del Leonismo, sin perjuicio de que la Asociación Internacional en ciertos casos en forma complementaria actúe en forma directa en la ejecución de campañas internacionales, como es el de la lucha contra la ceguera, o con los apoyos que concreta con el potente respaldo que presta en la acción de servicio de los Clubes a través de su Fundación Internacional..

 

12. Sistema normativo de la Organización

           Cuando las organizaciones adquieren magnitud, pueden optar por diferentes formas de estructura para determinar su funcionamiento operativo, y una de ellas es el sistema autoritario. En este sistema para lograr unidad de acción se fijan en forma centralizada las disposiciones con las que regula con carácter obligatorio el conjunto, dejándole a las áreas funcionales periféricas muy poco margen para atender y resolver situaciones no previstas expresamente en tales reglas. El acatamiento estricto a ellas  no brinda mayores posibilidades para que los responsables de áreas descentralizadas puedan ser creativos ni aportar para mejorar la aplicación de lo establecido por la conducción superior, aunque el conocimiento directo del medio donde se apliquen  pueda aconsejar variantes positivas. En la antípoda de esta forma de actuar encontramos la organización liberal en la cual la conducción superior establece una normativa no rigurosa para el conjunto, que en muchos casos solo es indicativa de cursos de acción, liberalizando y bajando una parte significativa de la decisión para dejarla en manos de la periferia. Si bien esto habilita el vuelo a la creatividad para resolver situaciones no reguladas, tiene como contrapartida que puede resentirse la necesaria unidad de acción del ente y en vez de potenciar esfuerzos compartidos los puede dispersar y  quitarle organicidad y coherencia. Finalmente tenemos el sistema de organización democrática, que es el adoptado por el Leonismo, que en forma ecléctica conjuga los aspectos positivos de los otros dos sistemas y procura minimizar sus aspectos negativos.

           Como ya se expresara en su oportunidad, en el sistema adoptado desde su inicio por nuestra Asociación las normas de observancia obligatoria que se dictan en forma centralizada tienen por principal finalidad asegurar la subsistencia del ente y marcar de manera consistente lo necesario para asegurar unidad de acción en la obtención de sus fines, pero sin la rigidez ni verticalidad del sistema autocrático a fin de poder lograr armonía con un margen acotado de libertad operativa, de manera de no resentir la eficiencia del conjunto.

           Viene al caso recordar que en los últimos años se produjo una gran evolución en los procesos culturales y en particular en  lo que respecta a temas sociales, y hoy es común escuchar opiniones que destacan la importancia de las Organizaciones No Gubernamentales (ONG) y el trascendente rol que vienen cumpliendo al generar nuevas alternativas en la solución de problemas comunitarios, ayudando a llenar ese vacío que existe en el invisible universo que separa el mercado del Estado. Por eso, reiterando conceptos, es justo recordar que el Leonismo nació mucho tiempo antes para tratar de llenar el mencionado vacío, ya que en ese aspecto en 1917 apareció en el firmamento de la acción social como una brillante estrella de primera magnitud para marcar rumbos, y hoy gracias a la extraordinaria tarea cumplida en forma generosa y desinteresada aún mantiene esa situación privilegiada, justificando el orgullo de quienes pertenecen al Movimiento.

           El sistema normativo regulatorio adoptado por la Organización jugó un rol fundamental para que la estructura institucional, funcional y operativa constituyera una síntesis de la voluntad mayoritaria y, como lo expresara anteriormente,  eso se ve reflejado en los Estatutos y Reglamentos Internacionales (ERI), que junto con las Resoluciones y disposiciones dictadas por la Junta Directiva Internacional constituyen la normativa de nivel superior que regula el desenvolvimiento de todo el ente. Allí se encuentran definidas y explicitadas las funciones que competen a cada una de las partes que conforman la Asociación con el objeto de proveer lo necesario para que su desenvolvimiento se asemeje al de  un mecanismo integral, armónico y eficiente

          Reiterando conceptos, los Estatutos y Reglamentos Internacionales y las mencionadas disposiciones complementarias constituyen la normativa principal o de primer nivel, pero además hay otras que son secundarias o de segundo nivel cuya validez se encuentra supeditada a que se encuadren dentro del marco fijado por las primeras Esto consta expresamente en esa normativa superior, tanto en lo que respecta a los Clubes de Leones como a la organización de los Distritos. En ese sentido sobre los Clubes el Artículo III Sec. 1 de los ERI establece que deben ser organizados y constituidos en la forma determinada  por dichos Estatutos, y que si bien son autónomos están sujetos a sus disposiciones y a las normas dictadas por la JDI.  A su vez, en la Sec. 2 del mismo Artículo se dice que al aceptar el Club de Leones su Carta Constitutiva queda obligado a obrar de acuerdo con los Estatutos y Reglamentos de la Asociación. Respecto a los Distritos vemos que el Artículo IX Sec. 5 (d) de los Reglamentos Internacionales determina que adoptarán sus Estatutos y Reglamentos dentro del marco de los ERI y las Normas de la Junta Directiva Internacional.   

 

13. Acotaciones al sistema normativo

           El sistema normativo regulatorio del Leonismo ha sufrido un largo proceso de decantación y ajuste para ir adecuando gradualmente sus disposiciones a la evolución que experimentó en el tiempo, en virtud del crecimiento y expansión del Movimiento  a distintas comunidades del planeta. En ese sentido podemos decir que a partir de lo resuelto en el año 2002 en la Convención Internacional de Osaka-Corea ha alcanzado su consolidación, sin perjuicio de que pueda recibir correcciones o los retoques que fuere necesario introducirle en el futuro para mantenerlo actualizado

          Es oportuno recordar que en todo proceso de esta naturaleza muchas veces no resulta fácil encontrar la forma de resolver problemas complejos, pero a ello además hay que agregarle el hecho de que generalmente también resulta complicado poner en práctica la solución que finalmente se acepta como la más conveniente. Para el caso de nuestra Asociación es dable advertir que su reconocida complejidad fue enfrentada desde el comienzo con particular creatividad y decisión, buscando alcanzar éxito al establecer con claridad los objetivos y la filosofía que los respalda y al mismo tiempo lograr coherencia y unidad de acción, por considerar estos aspectos como requisitos esenciales para asegurar la subsistencia y el progreso de la Organización.

          La solución de los problemas referidos se logró en forma gradual omitiendo en forma deliberada todo apresuramiento a fin de que el desenvolvimiento correcto y eficiente se alcanzara mediante consensos y la adecuada decantación de ideas, y no por imposición, procurando así lograr su aceptación voluntaria en forma amplia. Por ello se reconoce que ese fue otro de los aspectos importantes de la Organización resueltos en forma altamente satisfactoria, y por ello se considera que la aplicación del sistema normativo fue fundamental y condición sine qua non para que el todo funcionara con reales posibilidades de éxito. Por eso se destaca la inteligencia y acierto al considerar que la prudencia y la gradualidad mencionada jugarían un significativo papel para establecerlo sin resistencia ni incómodas desinteligencias.

          Sin ninguna duda los visionarios del Leonismo desde los inicios hicieron de sus Estatutos y Reglamentos la herramienta propicia para alcanzar armonía, orden y eficiencia, reconociendo el valor de escuchar y hacerse eco de opiniones de distintas latitudes para establecerlos, perfeccionarlos y actualizarlos mediante oportunos y periódicos ajustes. El tiempo demostró que no estaban equivocados porque la estructura funcional de la Organización y el contenido filosófico de sus objetivos constituyeron las dos razones fundamentales que llevaron a alcanzar pleno éxito en su aceptación y expansión mundial.

         Como acotación a lo expresado en el punto anterior debemos decir que, tomando como referencia los Estatutos y Reglamentos Internacionales según el texto ordenado aprobado en el año 2002 en la Convención Internacional de Osaka (Corea-Japón), se aprecia que con respeto a los ordenamientos anteriores presentan una mejor y más correcta distribución de su contenido. En efecto, observamos que con un criterio más racional se han trasladado al Reglamento Internacional una serie de disposiciones de índole reglamentaria que desacertadamente todavía figuraban en el Estatuto, por lo que éste ahora ha quedado libre de tales disposiciones que por su naturaleza lo recargaban en forma inapropiada.

         Por otra parte, efectuando una mirada profunda al sistema normativo vigente en su conjunto se advierte que la facultad que de los Distrito de dictar sus propios Reglamentos se encuentra más acotada, observándose que los mismos en lo esencial deben hacer referencia a disposiciones de los Reglamentos Internacionales, y el ejercicio de su autonomía ahora se refiere a otros aspectos que, siendo necesarios, su regulación ha quedado en manos de las autoridades locales.

          En síntesis, se estima que nuestra Asociación en base a la experiencia de muchos años y buscando alcanzar progresivamente mayor uniformidad incluyó en los ERI disposiciones reglamentarias destinadas a regular las principales cuestiones estructurales y de funcionamiento también a nivel distrital, y los Reglamentos distritales ahora ubren cuestiones que por ser más propia a la dinámica local resulta más apropiado que sigan respondiendo a la voluntad y decisión de los Distritos Sencillos o Múltiples.  

 

14. Algunos aspectos del funcionamiento interno de la    

      Asociación

Conociendo la amplia actividad cumplida en la JDI por el PID Rodolfo A. Marinelli lo invitamos a que escribiera unas líneas reseñando a grandes rasgos su participación en la misma. En respuesta que agradecemos, gentilmente nos envió una muy apretada mención de sus experiencias en ella como DI y luego Board Appointee. Con su poder de síntesis nos dice lo siguiente:

“En 1986 llegue a la Junta Directiva Internacional como DI en representación del Área Constitucional III que por esos años tenía en la Junta tres representantes todavía. Mis compañeros fueron: André Fatuch (Brasil), Alfredo Elias (Paraguay) como Board Appointee: Zander Campos ( Brasil ). Luego entró como DI, Fernando Vildosola (México) La Junta se integra por Directores de Primer año, los que ingresan, los de Segundo año, que vienen del año anterior y los Designados a la Junta ( Board Appointee ) que elige el Presidente a su criterio, libremente, entre  Leones que han sido Gobernadores, Presidentes de Consejo, Directores Internacionales, Presidentes Internacionales.

La Junta DI trabaja compuesta por Comités. A mi me tocó el Primer año estar en el Comité Programas Juveniles; en Segundo año fui Chairman de ese mismo Comité, donde estaban Salvador Pugliese (Uruguay) y Rui Taveira  (Portugal). Los Board Appointee integran los Comité en representación del Presidente, tienen allí voto, pero no luego en la reunión de la Junta.

Durante las Presidencias de los Leones: A. Jennings (88/89), R. Metha (92/93) y P. Grimaldi (94/95)  integré la Junta como Board Appointee, estando en los Comités de Programas Juveniles, Servicios y actividades y Aumento de socios.

Durante el periodo del Presidente Grimaldi estuve en la Junta con el León Enrique Bottini, lo que significó que estábamos dos Leones de Argentina simultáneamente, uno como DI y el otro como Board Appointee.

Cuando los temas llegan a los Comité allí se discuten los asuntos con un amplio asesoramiento, de ser necesario, por integrantes del staff profesional de la Asociación (gerentes, jefes de departamento, asesores, etcétera) Se trata de lograr conclusiones por consenso. El Presidente hace saber su opinión, pensamiento, por intermedio del Board Appointee. De no lograrse el consenso se lleva a la reunión de Junta con las opiniones de mayoría y minoría. En los cinco años que estuve en el Board solo recuerdo en dos circunstancias que los temas se llevaron en discusión a la Junta, la casi totalidad de los temas logran consensuarse.

He tenido , como integrante de la Junta,  varios Compañeros Leones que luego han llegado a Presidentes Internacionales, entre ellos: Kay Fukushima, Ashok Metha, Clement Kusiak , Mahendra  Amarasuriya, James Ervin,  Frank Moore y  Al Brandel. Varios que intentaron correr y no llegaron y otros que actualmente están corriendo con todas las posibilidades, caso Wing Kun Tam, actualmente segundo Vicepresidente.

 

Como trabaja la Junta D.I.

Existe un Comité Ejecutivo, integrado por el Presidente, el pasado inmediato Presidente, los dos Vice Presidentes y un Director de segundo año

El Comité de Planes a largo alcance: allí también está el Presidente, el pasado inmediato Presidente, los dos Vice Presidentes, dos  Board Appointee, y un Director de segundo año.

El primer Vicepresidente Coordina los siguientes comités:

De Convenciones – Finanzas, oficinas centrales – Relaciones Publicas

El segundo Vicepresidente coordina los siguientes comités:

Estatutos y reglamentos – Servicios a Clubes y Distritos – Liderazgo –Aumento de socios -  Actividades de Servicio 

También existe un Comité de Auditoria,

Independientemente de lo mencionado la Fundación Internacional ( LCIF ) tiene un Comité Ejecutivo integrado de esta manera: El pasado Presidente inmediato – como Chairman - , el Presidente actual, los dos Vice presidentes, más un Vice Chairman, un secretario y un tesoro,  con otros Directores de Segundo y Primer año más dos Board Appointee. Total: diez miembros.

En las oficinas centrales en Oak Brook, funcionan 11 Departamentos con personal en relación de dependencia con el cargo de Gerentes. Ellos son los siguientes; Suministros – Convenciones – Administración de Distritos y Clubes – Extensión y socios Finanzas – Información y Tecnología – Actividades y programas – Liderazgo – Legales – Fundación LCIF – Relaciones Públicas y comunicaciones

He tratado de realizar una muy breve síntesis sobre el funcionamiento de la Junta Directiva Internacional, que puede tener pequeños cambios en la mecánica de trabajo, pero sobre una estructura constante y también la parte administrativa, muy importante en Oak Brook.

 

15. Experiencias de un Director Internacional saliente

       Para ir conociendo la dinámica interna de nuestra Asociación invitamos al PID Nelson Vidal La Torre para que nos hiciera conocer sus experiencias como integrante de la JDI en el período 2007-09 a fin de que sus vivencias fueran conocidas por los Leones en general como un testimonio de lo que hacen cuando son elegidos para desempeñarse en la misma como Directores Internacionales para integrar la JDI y nos ilustrara al respecto. El mismo gentilmente accedió a nuestro requerimiento y nos expresó que “la misión de un cargo siempre termina, pues los cargos son finitos, pasajeros, tienen fecha de inicio y de término. Sin embargo, ¡La misión del León no acaba jamás! Para un León la misión del servicio humanitario, no acaba nunca, no termina, continúa siempre. Y estamos felices de que así sea.”

“Tuve el privilegio y la enorme satisfacción de poder contribuir a la marcha de nuestra Asociación Internacional de Clubes de Leones integrando la JDI durante dos intensos años. Trabajar al lado de los grandes líderes de nuestro movimiento constituye una experiencia sumamente enriquecedora. Compartimos muchas ideas, preocupaciones y contribuimos a los planes para el futuro de nuestra gran organización. Desarrollamos nuestra labor en Comités y en Sesiones Plenarias, así como en múltiples Tele conferencias, hicimos aportes y presentamos propuestas, intercambiamos opiniones con otros Directores Internacionales, con designados a la Junta y sus cónyuges, con funcionarios de la Oficina Internacional, así como con Leones de diferentes partes del mundo, todos ellos seres humanos maravillosos, de quienes siempre aprendimos y aprendemos, con quienes hemos tejido y mantenemos, vínculos de amistad imperecedera.

La dedicación a esta labor tan gratificante espiritualmente, fue plena e intensamente vivida. Podemos decir con legítimo orgullo que dimos nuestro mejor esfuerzo y colaboración cada día, sin que hubiera lugar al cansancio ni a la fatiga, porque lo hicimos con amor en la entrega y con alegría, poniendo nuestras energías para representar lo mejor posible a los Leones de nuestras respectivas Áreas. Nos correspondió actuar en momentos importantes en el devenir histórico de nuestra Asociación. La era de los cambios de paradigmas, de la revalorización de nuestros recursos humanos, los recursos más importantes de toda organización, de renovación de la imagen y del fortalecimiento institucional.

Nos ha tocado vivir de cerca y celebrar el gran éxito que obtuvimos con la Campaña Sight First II la cual superó las expectativas más optimistas. Ello asegura el financiamiento de programas y proyectos de promoción de la salud visual y prevención de la ceguera en el mundo durante los próximos veinte años. Estamos asistiendo asimismo a la renovación de la estructura de nuestra Fundación, LCIF, para un mayor acercamiento a nivel local y potenciar la recaudación de mayores recursos que atiendan las múltiples necesidades y demandas existentes.

Vivimos la experiencia de ser considerados por terceros como la número uno de las organizaciones no gubernamentales de servicio en el mundo. Lo que nos compromete más aún, a redoblar los esfuerzos para mantenernos en dicha posición, sirviendo más y mejor a la comunidad global y local. Se dispone ahora de programas y recursos que orientan planes a largo plazo. Estamos dando un gran salto cualitativo de los programas asistenciales a los de apoyo al desarrollo. Se están dando importantes alianzas estratégicas con otras organizaciones, fundaciones, gobiernos, sector privado, que potenciarán nuestros esfuerzos por lograr un mundo mejor para todos.

Asimismo estamos experimentando la renovación de nuestra imagen institucional, el refrescamiento de nuestra marca, adecuándonos con coraje a los cambios actuales en el mundo y avanzando con paso firme hacia un futuro que vislumbramos aún más brillante para el Leonismo.

En lo relativo al fortalecimiento institucional, podemos apreciar como después de un tiempo de resultados inciertos, durante los dos últimos años asistimos a un crecimiento global sostenido, el mismo que aspiramos a que se extienda y consolide en todas las Áreas Estatutarias. Hace falta para ello, que cada Líder y cada León asuma su propio rol y se decida a pasar de la teoría a la práctica. Del discurso, a las actividades de servicio. De lo declarativo, a lo operativo. De lo adjetivo a lo sustantivo. De lo superficial a lo trascendental. Del cabal entendimiento de su misión, a la acción perdurable.

En el Leonismo, como en otros ámbitos, cuando terminamos el ejercicio de un cargo podemos decir: misión cumplida; En el Leonismo como en la vida, cuando cerramos una página abrimos otra, cuando cumplimos una meta, nos trazamos otras. Tengamos claro que: ¡La Misión del León no acaba jamás!

Por todo lo expresado aquí y por muchas razones más, deseo que junto con nuestros amables lectores, renovemos juntos el compromiso de servicio que un día asumimos voluntariamente con nuestra Asociación, con los más necesitados, con los desposeídos, con los que sufren. Y recordemos siempre que  ¡La misión del León no acaba jamás! PID Nelson Vidal La Torre

 

16. Acogida de un nuevo Director Internacional

        Como mencionáramos al inicio de este Curso entre sus propósitos incluimos  la posibilidad de incorporar material que permitiera ilustrar en cierta medida a los Leones del área -y de países fuera de ella pero adheridos a CIRCLE- sobre algunos detalles del funcionamiento interno de nuestra Asociación y vivencias de quienes ocuparon u cargos o funciones dentro la misma. Con ello se busca penetrar un poco en su dinámica interna para que pudieran acceder a una realidad  que generalmente no es conocido por la gran mayoría de los Leones y de esa manera ayudarlos a sentirse parte del esfuerzo colectivo de la Organización e integrarlos más íntimamente a nuestro Movimiento.

En esta oportunidad el DI Luis Domínguez Calderón nos cuenta en forma amena sus experiencias al incorporarse en ese carácter a la JDI, y nos dice:

Es de justicia compartir con todos vosotros estas vivencias y por supuesto información. Nuestra Asociación deber ser abierta y los secretismos para mí no tienen cabida en el Leonismo. Cuanto más claro y transparente somos, mejor nos conocerán y por supuesto más confianza tendrán en nosotros. Siempre he pensado así, por lo tanto, he decido escribir una serie de crónicas y aquí tenéis la primera.

Primera reunión de la Junta Directiva Internacional

Esta reunión no es realmente una Junta de directiva tal como se entiende normalmente, es más bien informativa y toma de posición de los nuevos DI's y despedida de los DI's salientes. A esta reunión asisten todos los DI entrantes y salientes con sus conyugues, además de todos los Pasados Presidentes Internaciones con sus conyugues. Su nombre oficial es "Reunión de la Junta Directiva Post Convención".
Empieza la reunión con unas palabras del presidente, luego se aprueban los diferentes comités y se entregan los pins y documentación a los nuevos directores. Después un representante de los Directores salientes da unas palabras y responde unos de los directores que empieza su segundo año. Seguidamente se informa de donde van a ser las siguientes reuniones de la junta directiva Internacional, la primera será en Nueva Orleans, a finales de septiembre y la segunda será a principios de abril en Hamburgo, y nos informa sobre el curso de orientación para los nuevos DI's a celebrar a mediados de Agosto en nuestra sede internacional en Oak Brook. Finalmente, se nos presentó el nuevo concurso mundial de música para jóvenes.

De lo que se trata es seguir lo que hacemos en los Forums Europeos, pero a nivel internacional. En otras palabras, cada área constitucional de nuestra Asociación presenta al ganador del concurso celebrado en su área. Cierra el acto, el vicepresidente segundo Sid Scruggs, con una serie de comentarios y ánimos para todos.
La mañana siguiente los diferentes comités se reunieron. Existen 12 comités diferentes, formados por un mínimo de 5 miembros de la junta directiva Internacional, yo fui seleccionado para el comité Servicios para Clubes y Distritos. Se reunió el comité, presidido por los directores de segundo año, que este caso me correspondió uno de Malasia y otro de la India. Los demás que forman el comité son compañeros de Canadá y Filipinas, además de un Board Appointtee, que era pasado Presidente Internacional Tea-Sup Lee.

Fuimos asistidos por la gerente de este departamento Mindy Marks, que conozco hace muchos años, ya que antes era la responsable del departamento de aumento de socios y extensión. Entre Mindy Marks y los directores de segundo año, se nos explicó cómo funciona este comité y cuáles eran los proyectos en marcha.

DI Luis Domínguez Calderón     (2009/10)

17. El Comité de planes a largo plazo

          Consideramos muy importante conocer de qué manera, dentro de la dinámica interna de

           nuestra Asociación,  ésta fija organizadamente el accionar del Movimiento para alcanzar 

           los ambiciosos objetivos que la misma se fija y que generalmente  para ser llevados a la

           práctica requieren  más de un ejercicio leonístico. Sobre todo que es indispensable que

           su desenvolvimiento sea armónico y coherente para que los esfuerzos de  sus socios 

           rinda los mejores frutos, evitando su dispersión o mal aprovechamiento.

           La elaboración de proyectos trascendentes y de gran envergadura justificó la  creación

           del Comité de Planes a Largo Alcance, que cumple un importante rol en particular por

           los múltiples escenarios en los que debe actuar la Organización través del mundo.

           Atento a la gentil disposición del PID Nelson Vidal La Torre de colaborar con  nosotros le

           solicitamos que nos ilustrara sobre las particularidades y funcionamiento de ese Comité,

           y a continuación transcribimos su informe, que mucho agradecemos.

 

“Es fácil darse cuenta de la importancia de este Comité de la Junta Directiva Internacional y de su gran trascendencia para el futuro de nuestra Asociación Internacional de Clubes de Leones. Por ello vamos a dar a conocer a continuación cuales son los elementos esenciales que caracterizan su accionar.

El Comité enmarca su labor dentro de las siguientes estipulaciones:

         1. Fines. Este Comité tiene entre sus fines, determinar mediante estudios exhaustivos y sistemáticos, asuntos a largo plazo que podrían afectar las operaciones de la Asociación y dar recomendaciones para que la Junta Directiva tome las medidas necesarias.

          2. Requisitos. Los miembros que integran este Comité deben estudiar, examinar y adquirir conocimiento práctico de las operaciones de la Asociación en todos los niveles (anteriores, presentes y proyecciones futuras).

          3. Deberes. Entre los deberes de este Comité se encuentran los siguientes:

a) Estudiará junto con los funcionarios y empleados encargados de la Oficina Internacional, los asuntos de otros Comités de la Junta Directiva Internacional, que necesiten ser revisados por el Comité de Planes a Largo Plazo.

b) Basándose en sus propios estudios y experiencia, determinará cuales son los nuevos problemas serios, necesidades y deseos que pudieran tener la Asociación, los Clubes y Distritos.

c) Redactará un informe de Planes a Largo Plazo, para cada una de las reuniones de Marzo-Abril de la Junta Directiva.

d) Hará recomendaciones en general para ser estudiadas por los correspondientes Comités Permanentes de la Junta Directiva y ponerlas en marcha.

e) Es responsabilidad del Comité de Planes a Largo Plazo iniciar el proceso de selección de los compromisos principales de servicio leonístico. El proceso de selección debe reunir los siguientes requisitos:

     1) Los proyectos que se propongan deben representar un reto para la Asociación, sus Directores y Clubes, en lo que se refiere a atender una importante necesidad de la humanidad.

     2) Los proyectos que se propongan deberán ser de propiedad, control y administración de la Asociación Internacional de Clubes de Leones.

      3) Los proyectos que se propongan deben ser estructurados de forma tal, que no será perjudicial cualquier trabajo de colaboración con organizaciones ajenas al Leonismo, instituciones, consultores, etc., sino que más bien, ello hará resaltar el esfuerzo e imagen de la Asociación.

      4) Los proyectos que se propongan deberán ser fruto de investigaciones y consultas con expertos dentro y fuera del Leonismo.

      5) Los proyectos que se propongan deberán ser de características tales, que substancialmente todas las regiones del mundo y culturas dentro del Leonismo opten por participar en ellos.

      6) Los proyectos que se propongan deben proveer el desarrollo de una relación deseable entre las actividades del Club individual y la misión de un mayor servicio colectivo del Leonismo, internacionalmente.

      7) Los proyectos que se propongan deben obtener resultados mensurables dentro de un período dado de tiempo.

      8) Los proyectos que se propongan han de tener la capacidad de proveer a la Asociación el beneficio de unas Relaciones Públicas claramente identificables y atendibles.

       9) Los proyectos que se propongan deben ofrecer a LCIF la posibilidad de participar financieramente.

     10) Los dirigentes de la Asociación y los Clubes quedarán obligados con los proyectos que se propongan y que sean adoptados por la Junta Directiva como compromisos principales de servicio, y dichos compromisos tendrán una duración generalmente de cinco años o más.

Cada cinco años hará las revisiones al Manual de Normas de la Junta Directiva Internacional.

          4. Reuniones. El Comité de Planes a Largo Plazo se reunirá en la fecha, lugar y horas que apruebe el Presidente de dicho Comité.

         5. Informes. El Comité rinde un Informe preliminar sobre los asuntos estudiados en la reunión de la Junta Directiva que se celebra en Octubre o Noviembre, y un Informe sustantivo final en la reunión de Marzo o Abril.      (continua)

 

PID Nelson Vidal La Torre

16. Acogida de un nuevo Director Internacional

                        Considerando de interés leonístico ofrecer a los participantes de este Curso  una visión

                            sobre los Seminarios que la Asociación  dedica a   los Gobernadores Electos para                              

                            instruirlos, motivarlos y orientarlos sobre lo que se espera de ellos en su ejercicio,  le

                            solicitamos al PID Rodolfo “Titi”  Marinelli  -que durante años participó de ellos como

                            capacitador-,   nos ilustrara  al respeto.  A continuación transcribimos su trabajo, que 

                            mucho agradecemos.

 

Consideraciones generales

         “Por los años 86/88 fui Director Internacional, en 1988 estando en segundo año de la directoria  fui designado para atender el Grupo 6 , del DGE en Denver (Colorado) USA durante  cuatro días de Junio de aquel año. El Grupo estaba compuesto de 28 Gobernadores electos que correspondían a 15 diferentes  países. Debo decir, aún hoy, que aquella designación me sorprendió, no la esperaba, ni siquiera anhelaba estar allí por varias circunstancias, entre ellas, no es habitual que a un Director en función se lo designe, además no tenía demasiado experiencia, si bien había sido Gobernador y Presidente de Consejo 69/70 y desde entonces siempre activo.

En 1991 la Convención se realizo en Brisbane (Australia) y nuevamente fui  designado, para entonces atender el Grupo 2, ahora de 55 (cincuenta y cinco) DGE , que eran de 19 países. En los años 92 (Hong Kong) y 93 (Miniápolis) USA, me designaron para los Grupos 7 en cada caso. Aquí la novedad fue que ambos grupos eran en idioma Español e Ingles, y se daban con traducción simultánea;  en Hong Kong había 54 asistentes y en Minneapolis 41. Fueron los únicos dos años que se hicieron en ambos idiomas y traducción simultánea.

En el año 1994, en  Phoenix (Arizona) USA,  se decide que de allí en más, siempre sería  en idioma español, Grupo 19, asisten 34 DGE de 11 países.  Podrán observar que disminuye el número de asistentes y también los países que integran el grupo.

Para el Seminario de 1995 fue la ciudad de Seúl (República de Corea)  me toco atender el Grupo 1, con 32 asistentes y representaban a 11 países. En Julio 1996,  del 4 al 8, se hizo en la ciudad de Montreal (Quebec) Canadá, los DGE fueron 25 y provenían de 9 países. El lugar una de las Universidades más importantes de Canadá fue sede del Seminario.

En 1997 invitado para atender el Seminario DGE de Philadelfia  (Pennsylvania) agradecí la invitación, pero no acepte porque tampoco iríamos ese año a la Convención Internacional. 1998, fue un año muy especial, la Convención fue en Birmingham (Inglaterra) desde el 29 de Junio al 3 de  Julio , pero el Seminario se realizo en Abril del 3 al 8 en St. Charles, Illinois (USA) indicado como Primera Parte.  St. Charles un lugar muy especial, casi de retiro, cercano a Oak Brook, un lugar exclusivo para estudiar. Resultó  que para motivar, alegrar, levantar el ánimo de los asistentes fue allí y ese año que se iniciaron “Las Noches de talento” , divertimento en forma grupal y divertida competencia. La proximidad con Oak Brook, nuestra sede nos permitió hacer una visita a la Oficina Internacional lo que fue muy motivador para  los DGE, tanto así que siempre recordaré algo muy emociónate, varios de los integrantes de mi Grupo  2 , me vieron para hacerse Amigos de Melvin Jones o bien hacer una contribución a la CSF de aquel momento. Aquí fuimos 26 DGE de  11 países.

El siguiente Seminario fue, año 1999, en San Diego, California, USA, me toco atender al Grupo 1, con 33 integrantes de 15 países. Por el año 2000 otro lugar paradisíaco Honolulu (Hawái) USA, Junio 15 al 19, Grupo 24, con 26 DGE  de 13 países.

El Seminario de 2001 se realizo en Indianápolis (Indiana) USA, desde Junio 28 a Julio 2. Diría que a partir de aquí comenzaron haber  cambios, no tanto en lo curricular  del manual del Seminario, pero si en los formatos, presentaciones, gráficos,  materiales, etc. Mi grupo fue el  24, donde asistieron  26 DGE de 13 países.

Osaka, Japón, fue sede del año 2002, mi Grupo Rojo 27, asistieron 26 DGE y eran de 13 países. Para el 2003 , para mí fue muy especial, el Seminario se hizo en Denver, lugar donde me había iniciado como Líder de Grupo ( 1988 ) , y realmente desde aquel Seminario no solo habían  pasado  15 años, sino también que muchos cambios  a nivel mundial, funcionarios, etc. había sucedido. Mi Grupo 14, con 26 asistentes  eran de 13 países. Recordemos también que en esos años comienzan a participar como Líderes  de Grupo las primeras mujeres León, que va habían  sido Gobernadores, etc.

En el 2004 el  Seminario fue en Dearborn, Michigan, USA, Julio 1 al 5. Me asignaron el Grupo 18,  con 30 asistentes de 12 países.  Aquí un gran centro de Convenciones cercano a uno de los museos más interesantes del mundo, el museo Ford

El 2005 un año también singular, la Convención debía haberse realizado en España que había sido designada sede, pero por diversos motivos al momento de concretarse no se hizo y la alternativa fue Hong Kong, Junio 03 al 07. Me correspondió el Grupo 10, con 30 DGE de 12 países. Aquí todavía continuaba aquello de la Noche de los Talentos, nuestro grupo participo, muy animado, sobre todo por los 9 Leones de México que estaban en aquel grupo que bien acompañados por el resto ( Los 6 países de América Central,  mas Puerto Rico, Venezuela, Colombia, Ecuador y Bolivia ) resultamos  ganadores del Grupo más Original de aquel concurso.

El seminario del 2006 se realizo en Boston (Massachusetts) USA, en un centro de Convenciones, que hasta ver la Pattaya en Tailandia, para muchos de nosotros fue el mejor que habíamos conocido. Fue el Grupo 6, con 26 integrantes de 14 países. En el  2007 Chicago, Illinois, USA, Junio 29 a Julio 02.  Grupo 17 con 26 DGE  de 8 países.

El seminario en Pattaya, Tailandia, fue una sorpresa muy grata en muchos aspectos, desde el lugar, un Centro de Convenciones que se estaba inaugurando - para algunos el mejor centro de Convenciones del mundo También hubo cantidad de novedades que el Presidente Internacional entrante presentó para el seminario, desde uniforme, foto circular, fuegos de artificio en una cantidad inimaginable, en fin, un recuerdo imborrable para todos los asistentes. Entonces en el 2008, Grupo 15, los DGE fueron 26 y eran de 11 países.

Finalmente llegamos a 2009, Minneapolis, Minnesota, USA, Grupo 18, asisten 26 DGE y representan 8 países. Este sería mi último año en el Seminario como Líder de Grupo, la razón más importante, una resolución de la Junta donde aquellos que habiendo sido convocados por más de cinco oportunidades para Líder de Grupo no podrían ser nuevamente convocados.

Análisis de las experiencias sobre el tema

Luego de tantos años que puedo decir, que se produjeron cambios en el tipo de líder que llegaba a los Seminarios. ¿Que cambios?  Lideres más jóvenes, también más mujeres, algunas esposas de ex gobernadores, también más profesionales.

Que se fueron no solo haciendo de igual idioma los grupos sino reduciendo en cantidad de asistentes haciendo más didáctico y pedagógico el curso. Que Internet, el correo electrónico ha permitido tener un contacto previo de conocimiento personal y también de instrucción anticipada, que antes no se podía y ahora sí, con agilidad, sin costos, lo cual da muchos beneficios, como llegar a reducir un día de Seminario.

Que también en la vestimenta de los Lideres de Grupo, además de la Corbata del Presidente se utilizo, en algunos casos, indumentaria especial (sacos)  para los Lideres de Grupo.

Los temas que más se fueron viendo: Trabajo en Equipo / Relaciones ; Delegación ; Lógicamente cada año el Programa del Presidente con su Lema ; Las diferentes prioridades a tener en cuenta ; Retos y oportunidades ; Siempre aumento de Socios ha sido un tema central ; Estatutos y Reglamentos ;  Imagen Personal e Identidad ; Resolución de conflictos ; Planear la sucesión ; Nuestra fundación : LCIF ;  Escuche y Avance ;   Habrá variaciones pero hay contenidos que se mantienen porque son la estructura que debe conducir el Gobernador.

En todos estos años he podido atender a 596 Gobernadores electos, luego Gobernadores, o prácticamente todos ya colegas Pasados Gobernadores.

También como colegas compañeros Líderes de Grupo a muchos destacados Leones, que habían sido Presidentes Internacionales, otros que estaban en camino a serlo y muchos de ellos terminaron siéndolo.

Bien, el amigo PDG Tito L. Rocchetti me había pedido hiciera un trabajo sobre mi paso por el Seminario y no pudiendo negarme a su  pedido  lo estoy haciendo, trabajo de autobiografía que no es mi estilo y realizado exclusivamente para satisfacer el pedido de un Amigo León de la calidad de Tito que tanto ha hecho y hace por todos nosotros.

Sinceramente, Titi”

19. Instruir: una preocupación permanente de la Organización En varias oportunidades dejé sentado que uno de los principales activos de nuestra Organización es su capital intelectual, y que para enriquecerlo la misma siempre se preocupó en promover el desarrollo continuo de las habilidades, formación y capacitación leonística de sus integrantes. Lo hace por entender acertadamente que eso es imprescindible para mejorar la toma de decisiones, perfeccionar la gestión y aumentar la acción de servir en forma adecuada. Con ese objetivo desde sus inicios se ocupó particularmente en orientar e instruir a los Leones que ocupaban funciones específicas en los Clubes y dentro de los Distritos, para lo cual les proveía manuales y otros elementos con valiosa información destinadas a facilitar su accionar y lograr que en lo fundamental existiera un desenvolvimiento homogéneo y una cuota importante de armonía y coherencia en el desempeño de sus responsabilidades. A Presidentes de Clubes y Gobernadores de Distrito en dicha documentación, para estimularlos, les advertía sobre el particular momento leonístico que les tocaba vivir, y destacándole que "Este es su año", a fin de que no desperdiciaran esa magnífica oportunidad que los Leones de sus respectivas jurisdicciones los hubieran elegido para ser funcionario importantes dentro de sus Distrito. Sin perjuicio de ello a estos últimos les brindaba y se les sigue brindando el Seminario para Gobernadores Electos que se imparte en la Convención Internacional en que asumen sus funciones. En dicha oportunidad también se les provee valioso material de instrucción para los integrantes de sus Gabinetes (Jefes de Región y de Zonas, Asesores, etc.). a los Presidentes de Clubes y Gobernadores de Distrito en dicha documentación para estimularlos les advertía sobre el particular momento leonístico que les tocaba vivir, y les destacaba que "Este es su año", a fin de que no desperdiciaran esa magnífica oportunidad que los Leones de sus respectivas jurisdicciones los hubieran elegido para ser funcionario importantes dentro de sus Distrito.

Cabe destacar también que esa labor de capacitar e informar para que en los distintos estamentos los Leones Funcionarios se desempeñen ordenada y eficazmente también alcanza a los Directores Internacionales, quienes al asumir como tales entre otras cosas deben asistir a un Seminario en el cual se los instruye en variados aspectos del funcionamiento de nuestra Organización a nivel superior. En el caso de los Directores Internacionales elegidos en la Convención Internacional de Miniápolis dicho Seminario se desarrolló los días 13 y 14 de agosto del 2009 en la Sede de la Asociación..
Vale la pena mencionar que respecto de la capacitación leonística nuestro Presidente Internacional (2009-10) Eberhardt Wirfs en su reciente mensaje mensual destacó que "El movimiento y crecimiento en la Asociación dependen en gran medida del movimiento y crecimiento de nuestros líderes. Este año los equipos distritales de liderato crecerán para incluir a los vigorizará el liderato distrital y producirá un escenario práctico para el desarrollo de los vicegobernadores primero y egundo. Se cree que este cambio futuros líderes
.

En mérito a todo eso, señalamos que siguiendo la necesaria actualización que provoca la evolución de la sociedad en múltiples aspectos, entre ellos el tecnológico, nuestra Asociación aprovecha el uso intensivo de Internet como un medio eficaz para lograr esos objetivos, y compartiendo ese criterio el CIRCLE desde su fundación lo consideró y utilizó como un modelo de transmisión del conocimiento donde es posible combinar provechosamente las posibilidades de satisfacer las necesidades de información de sus integrantes y otros sectores del Leonismo en sintonía con las que tienen de capacitarse. Por tal razón las ideas y conceptos que transmite, en especial por medio de los Mensajes de su Instituto de Capacitación en especial, están destinados a dejar huella a través de la energía positiva con que se los emite. En virtud de lo expresado apreciamos que la información y capacitación en línea -en particular por medio de tales Mensajes lo que se transmite posee un significativo alcance porque multiplica las opciones de contenidos al tiempo que permite realizar un aprendizaje con una provechosa y significativa autonomía. Esto facilita que se goce de las ventajas que esta libertad comunicacional brinda a los Leones para que puedan ser protagonistas activos de su propio progreso, dependiendo ello fundamentalmente de su vocación de conocer e integrarse y así actuar mejor leonísticamente, seguros que de esa manera podrán servir y ayudar a otros en forma más eficiente, alcanzando mayores logros sin aumentar el esfuerzo.

 

20. La comunicación como herramienta leonística

          La necesidad de adecuada comunicación para asegurar la funcionalidad e identificación de un ente se aplica indistintamente a la persona humana como a  las empresas y negocios de la más variada especie, y esto incluye una extensa gama de actividades, acciones y relaciones. Y si se cumple con éxito ello redituar múltiples y variados beneficios. Esta comunicación se cumple en dos aspectos: interna y externa del ente, y para asegurar su éxito reclama que en forma periódica se evalúe el verdadero impacto que se va logrado al respecto. Los expertos en la materia señalan que si la imagen trasladada ha logrado su objetivo se dice que ha producido el "efecto espejo", es decir que el destinatario "ha visto" el mensaje emitido porque este se refleja y lo impacta con su contenido provocándole la reacción buscada. El caso contrario se da cuando los destinatarios no perciben y no aprecian el mensaje porque y el mismo no los impacta. Entonces se ha producido el "efecto transparencia", es decir que pasa o atraviesa inadvertido por el medio en que se lo transmite sin provocar el efecto deseado.

          En el Leonismo la cuestión de la proyección de la imagen debe hacerse respondiendo a sus objetivos de bien común y dentro de los valores de su Código de Ética, para que siempre sea creíble. Dicha proyección se realiza por dos caminos que convergen: uno es el que exterioriza el mensaje empleando sobre todo lo que se puede mostrar por el accionar local directo de los Clubes de Leones, y el otro es el que procura transmitir por diferentes medios la Asociación, basado fundamentalmente en la adecuada difusión de sus principios y sus  realizaciones leonísticas globales.

          Analizado el tema desde otro punto de vista se advierte que el traslado de la imagen se opera en dos direcciones, es decir, una hacia la comunidad para tratar de encontrar mayor eco en lo que pretende de ella el Leonismo, y la otra hacia el interior de la propia Organización para incidir positivamente sobre su membresía. Cuando la imagen deseada se la intenta trasladar hacia afuera a través de la Asociación o de los Clubes, se lo hace con la intención de producir en la comunidad un impacto positivo y amplio destinado a incentivar en la misma las respuestas esperadas. La importancia de actuar en tal sentido es relevante porque en primer lugar se la intenta motivar para lograr de ella respuestas positivas que son  indispensables para cumplir con los fines leonísticos, particularmente porque el Movimiento nutre su membresía en la comunidad a la que sirve, y entonces debe hacer lo conducente para despertar en personas generosas, respetables y de buena voluntad apoyarlo e incluso de unirse a los Clubes para servir.                   

          El Leonismo cultiva su comunicación interna por los medios que provee la moderna tecnología como ser e mail, Internet y Fax, los tradicionales teléfonos y correo comunes, y la Revista "The Lions". Pero además lo hace por múltiples modos que ha previsto en su desenvolvimiento para estimular los contactos personales, ya que estos son los que más perduran en el tiempo y contribuyen en forma significativa a mejorar la integración de su membresía. Este objetivo está presente en una serie de eventos organizados con propósitos variados y específicos que son requeridos por la organización para cumplir con sus fines, como son por ejemplo las Convenciones Internacionales, nacionales y regionaleslas reuniones de Gabinete, de Región o de Zonas, las visitas Ínter clubes y los Seminarios, Foros y Talleres de diverso nivel que se desarrollan a lo largo y a lo ancho del mundo leonístico. De estas cuestiones nos ocuparemos en próximos Mensajes.

 

21. Los Foros Leonísticos Regionales

        Los Foros regionales de Leonismo nacieron como una forma de efectuar reuniones de alto nivel para dar respuesta positiva a la necesidad de lograr una mejor comunicación dentro del Leonismo regional y ofrecieran una tribuna que facilitara analizar y debatir sus problemas y expresar sugerencias y recomendaciones constructivas. Este reclamo lo venía formulando en forma insistente la pujante dinámica que se manifestaba en importantes ámbitos leonísticos que reclamaban medidas conducentes para poder canalizar mejor sus preocupaciones e inquietudes en pro de los objetivos y fines de la filosofía leonística y hacer escuchar su voz en la búsqueda de cursos de acción que interpretaran más certeramente su sentir. En tal virtud fueron apareciendo en forma progresiva estos Foros Regionales, y tenemos conocimiento que en la actualidad funcionan los siguientes: el Foro de Oriente y Sudeste de Asia, el Foro de los Estados Unidos y Canadá; el Foro Latinoamericano y del Caribe; el Foro de África y Asia Sub Occidental y el FORUM Europeo, los cuales se rigen por sus propias reglamentaciones que se dictaron encuadradas en las normativas establecidas por nuestra Asociación al respecto.

No cabe ninguna duda que éstos Foros Regionales representaron un importante aporte para acrecentar la comunicación en extensas Áreas geoleonísticas y facilitaron que exteriorizaran y transmitieran con más fidelidad sus pensamientos y el sentir local para que tuvieran su propia identidad. A los efectos de este Curso y por razones de brevedad me referiré brevemente en particular al que  corresponde al Área leonística Latinoamericana en base a diversos antecedentes consultados y a mi propia experiencia personal, ya que participé el once de estos eventos, y en seis de ellos representé como orador a Argentina, a saber: (1978)  Quito, Ecuador (1980) Montevideo, Uruguay; (1981) Costa Rica, Costa Rica (1982) Curitiba, Brasil (1987) Buenos Aires, Argentina y (1990) Santa Cruz de la Sierra, Bolivia. También se hará referencia al FORUM Europeo, para lo cual se cuenta con la colaboración del actual DI Luis Dominguez Calderón

Con respecto al Foro Latioamericano su origen se remonta al año 1972 y lo ubicamos en Brasil donde, con motivo de varios eventos de singular importancia local, se organizó y se llevó a cabo un importante encuentro Leonístico bajo las orientaciones del León brasilero Milton Segala Pauletto, el que culmino en la creación del Foro Latinoamericano de Leonismo (FOLAL) que nació bajo el Lema "El Leonismo Uniendo a las Américas". Asistieron a esta reunión leonística regional el entonces 3er. Vice Presidente Internacional, Johnny Balbo, el DI por Brasil Talvani S. Cardoso, algunos Gobernadores, PDIs y PDGs en representación del Leonismo de Argentina - Chile - El Salvador - México - Paraguay - Venezuela, y el anfitrión, Brasil. Este agrupamiento regional fue facilitado por razones culturales, de idioma y cercanía territorial, aunque luego abarcó el Leonismo del Área tres y la renovada presencia de representantes de países de otras Áreas como observadores, especialmente pertenecientes a USA, Francia, España, y Marruecos. Cabe destacar que por la importancia y trascendencia que alcanzó el mismo concurrieron a él altas autoridades Internacionales, incluso Presidentes y Vice Presidentes Internacionales, Directores Internacionales y PDIs., Funcionarios de la Matriz internacional y de los Distritos..

En el FOLAL de 1976 de Caracas, Venezuela, se designó al entonces Presidente Internacional João Fernando Sobral, como Presidente Honorario de estos Foros Latinoamericanos, y al año siguiente, en el celebrado en Chile se llevó a cabo el Primer Foro Leo Latinoamericano. Además, confirmando el indiscutido liderazgo del León  Sobral, se aprobó como Sub Lema "Has que tu semejante se sienta necesario" que el mismo adoptara como Lema cuando le tocó presidir nuestra Asociación.

Posteriormente, en 1981 en Costa Rica se aprobó el Himno Oficial del Foro Latinoamericano, y tiempo después se aprobó el agregado de "y del Caribe" a la denominación del evento, quedando como "Foro Leonístico de América Latina y del Caribe - FOLAC". Más  adelante se creó la Oficina Permanente del FOLAC y el Emblema Oficial del mismo, tal como se sigue  utilizando en el presente.

En lo referente a la actualidad debemos señalar que desde del 20 al 23 de enero de 2010 se desarrollará el XXXIX FOLAC en la ciudad de Salta (Argentina), y es el cuarto evento de esta naturaleza que se realiza en este país ya que el Distrito Múltiple O lo llevó a cabo dos veces en la ciudad de Buenos Aires y otra en Rosario. La organización del FOLAC de Salta se encuentra muy avanzada y se espera una importante asistencia, mientras que  para el número XL  que se llevará a cabo en el año 2011 ha sido elegida la ciudad de Lima, Perú, y estará a cargo del Distrito Múltiple H de ese país.

 

22. Semblanza del Foro Latinoamericano y del Caribe

        Para hacer un análisis de estos Foros traigo a colación que en el XVI FOLAC que se llevó a cabo en Buenos Aires (Argentina) abordé el tema oficial “Evaluación de los Foros Latinoamericanos, sus sistemas de trabajo, sus resoluciones y el cumplimiento de las mismas”. En el desarrollo pertinente formulé una serie de sugerencias para perfeccionarlo y una de ellas, la de que se creara una Secretaría Permanente del FOLAL, se concretó tiempo más tarde. Debo señalar también que el transcurrir del viejo reloj del tiempo confirmó la vigencia de muchos de los conceptos objetivos vertidos en tal oportunidad, por lo que es viable reiterar algunos de ellos. Entre otras cosas en ese evento destaqué que estas reuniones de alto nivel leonístico dieron respuesta a la necesidad de facilitar un medio regional de valía para canalizar las preocupaciones e inquietudes que existían en el área, puesto que el contenido esencial nuestro Movimiento configura un inmenso grupo humano que a través de la comunicación y servicio desinteresado procura el perfeccionamiento espiritual de sus integrantes y la  exaltación de los valores cimeros de la persona. En consecuencia, ello implicaba un proceso de maduración no solo intelectual sino también emocional y afectivo que debía expresarse para lograr una unidad conceptual y práctica destinada a alcanzar la cohesión social indispensable para  transformar en hechos sus propósitos de bien común y solidaridad social.

Con satisfacción se puede comprobar que el profundo significado de lo expresado penetró sensiblemente en el espíritu que presidió estos encuentros y se fueron brindando en ellos premisas orientadoras encaminadas a alumbrar el camino leonístico a recorrer dentro de la Región. Por eso, si se hecha una mirada retrospectiva y totalizadora para valorar adecuadamente los logros obtenidos en estas convocatorias anuales, se advierte que el saldo resultante ha sido generoso y pródigo en frutos positivos. Entre ellos podemos mencionar que dentro del marco de nuestra Asociación estas reuniones constituyeron un importante aporte para acrecentar la comunicación y funcionalidad dentro de su extensa Área geo-leonística, ofreciendo una singular tribuna para exteriorizar en forma dinámica a la comunidad internacional sus inquietudes y sentimientos en forma más directa y con identidad propia, al par que posibilitó escuchar la palabra de destacadas autoridades leonísticas de la Organización y de sus Oficinas Centrales. Las experiencias generadas en estos Foros demuestra que ellos han ofrecido una magnífica oportunidad para desarrollar ampliamente las relaciones humanas leonísticas entre las delegaciones de países y regiones participantes, lo cual se  tradujo en el cultivo provechoso de la amistad, el entendimiento y la confraternidad. Esto se vio facilitado porque además de la comunidad de ideales marcada por la filosofía leonística, siempre se hizo presente en dicha convivencia la raíz histórica y existencial que caracteriza a los Leones de la Región.

Se contó entonces con un ambiente propicio para el análisis serio y responsable de la variada temática puesta a su consideración y se promovió un activo intercambio de ideas con clara intensión participativa, vivencias que se vieron enriquecidas por el contacto humano y la comunicación de persona a persona. Dentro de este marco de hermandad leonística , con espíritu democrático y buscando el mayor  consenso posible, en el seno estos Foros Leonísticos se llevaron a cabo y se llevan reuniones extraordinarias con la asistencia de Directores y Pasados Directores Internacionales del Área y la presencia de autoridades superiores de nuestra Asociación, a fin de considerar la nominación del o los candidatos a Directores Internacionales para ser propuestos a integrar la lista oficial que anualmente se presenta ante la respectiva Convención Internacional para la renovación de sus autoridades. Estas deliberaciones se realizaron en un clima de seriedad y armonía para decidir de la manera más equilibrada y justa posible, buscando interpretar adecuadamente los derechos y el sentir de las partes.

En síntesis, se puede decir sin lugar a dudas que estos encuentros de confraternidad Latinoamericana cumplieron satisfactoriamente el objetivo de nuestra Asociación de proporcionar a los Leones un medio de discusión constructivo para el amplio y libre estudio de asuntos de interés público, con la sola excepción de política partidista o sectarismo religioso.  Y repasando muy globalmente las iniciativas y temas tratados se advierte la intencionalidad de que los Foros jugaran un papel aglutinante para impulsar la voluntad y el esfuerzo de los Leones en la acción de servir. Las orientaciones de los líderes leonísticos que condujeron nuestra Asociación marcaron el paisaje que dieron vida a esos sentimientos, como lo hicieron en su oportunidad con su lema el Presidente Internacional Joseph McLouglin con “El hombre preocupándose por el hombre” y Joao Fernando Sobral con su “Has que tu semejante se sienta necesario”. para citar solo dos de estos parámetros indicativos. Esas fueron las premisas con que se trabajó en estos Foros Latinoamericanos para contribuir a la creación y consolidación de una conciencia colectiva del destino común basado en la concepción occidental de la vida y el reconocimiento y valorización de la persona humana para que se realice en paz, con libertad y entendimiento.

 

23. Los orígenes de los Forums Europeos

Habiendo mencionado aspectos de los Foros Latinoamericanos y del Caribe (FOLAC) ahora, por las múltiples raíces hispanas que caracteriza a los países de la región nos pareció apropiado conocer algunos aspectos de los Forums Europeos de los que habitualmente participa el Leonismo Español, le solicitamos al actual Director Internacional Luís Domínguez Calderón  algunas noticias al respecto, y gentilmente nos ofreció los datos que al respecto figuran en su página Web. Consultada la “Pequeña historia…” consignada en la misma observamos que allí él nos dice:

El primer Forum fué organizado en 1953 a consecuencia de una idea planteada por algunos Leones Franceses e Italianos. La idea inicial era que por iniciativa del Leonismo, pudiéramos restablecer el entendimiento entre los pueblos de Europa, perdido por culpa de la segunda guerra mundial. Uno de los pioneros de esta idea fue el PDG Giuseppe Pinetti, del Club de Leones Bergamo Host, el quinto club formado en Italia.

El formato inicial durante los primeros 10/15 años era para permitir el intercambio de opiniones y experiencias sobre diversos temas Leonísticos, de hecho aun se mantiene este concepto presidiendo en la mayoría de las actividades del Forum. Tratando de establecer unas maneras de servir y explorando nuevas posibilidades. Desde los años 70 hasta el 2000, se impusieron cuatro temas principales conocidos por los PEC’s (Permanent European Commissions for Leadership, International Relations, Youth, Activities & Environment.), o sea Comisiones Permanentes Europeas para el liderazgo, Relaciones Internacionales, Actividades para la Juventud y el Medio Ambiente. En este periodo se crearon varios comités, como el Euro-africano establecido en el 1976, Comité Unión Europea de trabajo desde 1973 hasta la elección del primer parlamento Europeo en 1979, premio de interpretación musical para Jóvenes, Comité EFADACO, para la prevención del abuso de las drogas, que funcionó desde 1982 hasta 1990, y el comité del “Boletín Leonístico Europeo”, que trabajó desde el año 1975 al 1998.

También hubo algunas declaraciones realizadas para un tema preciso, en el EF de Torremolinos se acordó que el presidente del Forum como representante Leonístico ante el Consejo de Europa, en EF de Lugano 1982, hizo una declaración para la prevención del abuso de las drogas, nombrando un coordinador Europeo, En el EF de Berlín 1994, se acuerda la construcción de 5 colegios en la zona de Tuzla (no lejos de Sarajevo) en Bosnia-Herzegovina. Creo recordar que todos los países Europeos se comprometieron aportar 2 $ por socio para este proyecto.

Desde el 2001, se cambia el formato y los PEC’s fueron sustituidos por una organización más flexible. Desde el principio ha habido traducción simultánea, actualmente son 5 los idiomas oficiales, más el del país anfitrión. Los cinco son inglés, francés, alemán, italiano y un escandinavo, que va cambiando rotativamente cada año. Desde el inicio, una de las características fue prestar atención a las diferencias culturales que hay en Europa y crear una unión por el beneficio de nuestra Asociación. Desde 1990, se elije un tema principal para cada Forum.”

En una información reciente el DI Luis Domínguez Calderón se refirió al Forum de Tampere (Finlandia) realizado el 18 de septiembre de 2009 donde informó entre otras cosas que el representante del Leonismo Europeo antes del Consejo de Europa dio su informe de la labor realizada. El presidente del próximo Forum en Bolonia (Italia) explicó cuál era la temática que se iba a tratar y se presentaron los candidatos para realizar los fórums de 2012 Bruselas (Bélgica) y 1013 Estambul (Turquía). El Forum del 2011, ya fue aprobado y será en Maastricht (Holanda). Agregó que el orador oficial fue el pasado presidente de Finlandia Martti Ahtisaari, que además es premio Nobel de la paz y sobre todo y más importante es LEÓN, dio su interesante discurso sobre la paz mundial y las implicaciones políticas que supone. En el 2010 el Forum se llevará a cabo en Bolonia, Italia, del 4 al 6 de Noviembre, y la Conferencia del Mediterráneo  será en Turquía, en la localidad de Bodrum, situada en el extremo sur oeste del país, al borde del mar Egeo

Como acotación a lo que antecede podría mencionarse que según informaciones al respecto se estima que la concurrencia a los Foros Latinoamericanos es superior a la de estos Forum Europeos, aunque esta ultima también es significativa..

 

24. La internacionalidad en el Leonismo 

Otra de las particularidades propias de la Organización leonística es la consideración que merece lo nacional dentro del concepto de internacionalidad que la caracteriza ya que desde sus orígenes pregona de manera significativa que se practique la comprensión y colaboración internacional. Además sostiene que al desarrollar estos aspectos se lo haga para que las personas que lo integran abran su espíritu para crear y fomentar en ellos y en la civilidad la vocación por lograr que  exista entendimiento y  espíritu de paz, que son caminos que conducen a que sea posible alcanzar en el mundo respeto y consideración recíproca. Con esa actitud aboga que se eliminen los prejuicios y la intolerancia  con lo que generalmente se intenta separar o dividir a las personas, los pueblos y las naciones.

Los argumentos que se esgrimen para justificar enfrentamientos muchas veces hacen hincapié en la diversidad de cultura, religión, idioma o color de piel, que en realidad son falaces y nacen de la intolerancia y la sin razón. Son utilizados habitualmente para evitar que prime el espíritu fraterno y de aceptación recíproca porque representan caminos francos para que las comunidades puedan alcanzar su bienestar en paz. En cambio los conceptos positivos que animan el accionar del Leonismo proponen una  esa actitud espiritual y social para que sea puesta en práctica por los Leones y se extienda a las comunidades con carácter general basada en el entendimiento y le respeto y consideración recíproca Esa es la salida más ventajosa que podrían alcanzarse en numerosos lugares del mundo en los que desde hace mucho tiempo se avivan sentimientos de odio, de rencor y de rechazo hacia el otro con  la destrucción material y espiritual implícitas que ocasionan estas actitudes. Las mismas en el fondo impiden negociaciones y soluciones haciendo subsistir divisiones y enfrentamientos que someten sin término a un escenario de violencia y de dolor a los habitantes de vastas regiones del planeta.

Por eso el Leonismo aboga por que se ponga en evidencia una voluntad superadora de los conflictos entre pueblos y naciones para evitar que se siembre aquello que conduce a que hombres, mujeres y sobre todo los niños, sean conducidos a vivir en un marco de violencia con su inevitable cuota de sufrimiento y de miseria. Porque si se ayuda a ir suprimiendo la incomprensión y falta de aceptación recíproca, se facilitará que en algún momento habitemos una Humanidad en la que primen sentimientos fraternos de entendimiento y tolerancia buscando el bien común y una sociedad que merezca ser vivida. Por eso el accionar del Leonismo siempre procura ser útil para que los seres humanos superen esas fronteras que discriminan y en lo posible trabajen en armonía por el bien común con espíritu generoso recuerden que todos somos parte de esa Humanidad.

 

25. El rol de la nacionalidad en el Leonismo

Como expresáramos en el Mensaje 33 en esa prédica de dividir a las personas, los pueblos y las naciones se recurre a múltiples argumentos, y a veces –en forma intencionada o no- se sorprende la buena fe de las personas al inducirlas a una interpretación equivocada de determinados propósitos, hechos o circunstancias. Dentro de eso, y a veces por desconocimiento, puede ocurrir que al referirse al alcance de lo que implica la internacionalidad del Leonismo se plantea el interrogante de si la misma atenta contra el espíritu de nacionalidad de sus integrantes, sembrando dudas al respecto. Por ello es conveniente realizar algunas precisiones para aventar tales dudas y que naturalmente conducen al rechazo de cualquier afirmación que insinúe que el Leonismo puede inducir a afectar el espíritu de nacionalidad de sus integrantes o de su amor a su país sino que en realidad propugna todo lo contrario

Por eso es oportuno destacar que cuando en nuestro Movimiento se estimula el espíritu de  nacionalidad que debe caracterizar el accionar de los Leones, y se refiere en forma categórica a la importancia que tienen esos legítimos sentimientos porque considera que están plenamente justificados y necesarios como exteriorización del amor, respeto y consideración de las personas por la tierra que los vio nacer. Quienes conocer bien lo que es el Leonismo pueden afirmar que éste siempre apoyó y respaldó expresamente esos sentimientos, al punto que entre otras decisiones en igual dirección incluyó la palabra “nacionalidad” en la sigla leonística con que se inician las ceremonias de sus actos, incluso de los más relevantes. Y sabemos que a través de esas palabras sintetizan su convicción de que esas banderas son las que deben marcar los cursos de acción  para hacer realidad sus objetivos de bien común y solidaridad social. Esa es una de las razones por las cuales la invocación en las que se las menciona se hacen con unción y respeto.. 

Se deja sentado entonces en forma clara y terminante que el noble y honesto amor patriótico por la propia tierra es funcional con el concepto de internacionalidad de la filosofía leonística. porque se lo concibe formando parte de la vocación integradora y fraternal que sostienen sus objetivos, al promover especialmente la comprensión, la colaboración y el entendimiento entre los hombres, los pueblos y las naciones, algo que debe fluir naturalmente en la inteligencia de que todos en última instancia somos hijos de Dios. Y eso llevara a considerar al León como un ciudadano que en su visión ama y honra y sirve a la tierra que lo vio nacer pero sin que ello le impida expresar 

 

26. Relaciones internacionales leonísticas

Es indudable que el Leonismo es un valioso instrumento de integración humana porque además de otros importantísimos objetivos le presta debida atención a cumplir eficientemente con el primerote ellos, es decir, “Crear y fomentar un espíritu de entendimiento entre los pueblos del mundo”. Para ello ha planificado y lleva a la práctica una serie de acciones y actividades que convergen en una meta común: hacer lo necesario para construir un sentimiento de comprensión y colaboración internacional dentro de un clima de equilibrio que facilite que en la Humanidad como un todo, prime la paz y la tolerancia recíproca y el respeto a la diversidad que existe en el mundo. Por tal razón el desarrollo de las Relaciones Internacionales en el marco de la filosofía humanitaria del Leonismo es apreciado por nuestra Asociación como algo que merece particular atención y estimulo, por considerar que interesa que el bien común y los vínculos de amistad entre las comunidades se alcance de manera armónica con el interés mundial, porque si bien cada individuo es un ciudadano de su comunidad y de su nación, cuando además es León su actitud deber ir más allá, sintiendo y pensando como un ciudadano de un mundo sin fronteras..

Para estimular a los Leones a trabajar en ese sentido la JDI en su oportunidad dispuso  realizar un concurso  nivel mundial para distinguir ella en forma directa con una plaqueta especial, a quienes consideraba que merecían ser incluidos entre los Diez Mejores Asesores del mundo en Comprensión y Colaboración Internacional, y quien escribe estas líneas fue honrado con tal galardón en los ejercicios 1995-96 y 1999-2000, y la primera de ellas la recibió personalmente de manos del PIP Agustín Soliva.

Las relaciones internacionales dentro del Leonismo se sustentan en la convicción de que en nuestro lema "Nosotros Servimos", el concepto de comunidad se presenta con un alcance de una dimensión inusitada por el alcance mundial que tiene nuestra Organización, puesto que ésta incluye en su ámbito no solo distritos y naciones sino también la comunidad global de la Humanidad. Eso queda certificado por el hecho de que sus programas de servicios no tienen fronteras ni aceptan marginar o excluir, sino que por el contrario los destinatarios de su accionar comprende a diversidad de razas, religiones, color de piel, y no acepta causales que antojadizamente intentaren interponer para discriminar a quienes busca beneficiar con su solidaridad.

 Y esto es así porque se da por sobreentendido que nuestro lema promueve la comprensión y colaboración internacional como parte de su objetivo superior de servir a la Humanidad y al hacerlo su generosidad no tiene condicionamientos, porque para el Leonismo el amor y la preocupación por los demás no tiene fronteras.

Ratificando lo expresado observamos que con tal propósito nuestra Asociación ha establecido y los Leones vienen llevando a la práctica amplios programas de asistencia, acercamiento e intercambio internacional., colaborando en ese sentido con proyectos humanitarios de las Naciones Unidas y otras organizaciones con similares objetivos de bien común.. Remontándonos a los antecedentes en la materia se advierte que en el Capítulo XII, Sección G-1 y A-3 del Manual de Normas de la JDI se lee: “Cada individuo es ciudadano de la comunidad y de su nación. El León debería ser algo más, como ser ciudadano del mundo. Recordemos, como ya quedó dicho, que el primer objetivo del Leonismo “Crear y fomentar un espíritu de entendimiento entre los pueblos del mundo”, reconociendo allí que los intereses de la comunidad local y de la nación ya no pueden alcanzarse correctamente aislándose del interés mundial.

Si se considera solo el significado del aporte de un solo Club éste puede parecer que carece de importancia; pero cuando se le agregan los proyectos el accionar de intercambio de mistad y servicio de cientos de Clubes y el trabajo de muchos miles de personas, la suma total indica la magnitud que pueden alcanzar los esfuerzos tendientes al fomento de la amistad y  la buena voluntad en la búsqueda de la paz. Por tal razón es justificada la esperanza de nuestra Asociación en su enfoque particular de mirar las cosas, instando a que por lo menos se alcancen consensos mínimos que permitan vivir sin violencia, con tolerancia y comprensión recíproca que haga posible que en la convivencia local, regional y mundial se practique la Cultura de la Paz y la Amistad entre las personas, los pueblos y las naciones.

 

27. La Fundación Internacional del Leonismo

El Leonismo tiene un historial del que está muy orgulloso porque demuestra que es una fuerza dinámica y vital que proporciona importantes servicios y ayudas de carácter humanitario a comunidades alrededor de mundo. Cuando en algunos Mensajes señalamos que la internacionalidad de Leonismo constituye una herramienta de integración humana  eso queda certificado por el hecho de que nuestro Movimiento ha sido pionero en desarrollar servicios demostrativos de sentimientos de solidaridad social a nivel mundial junto con otras actividades tendientes a sostener y practicar conductas para que, aún en la diversidad imperen en el la paz, la comprensión y el respeto recíproco.  Por eso es que a los Leones no nos llama la atención de que hechos recientes hayan vuelto a demostrar que los pueblos y las naciones se ven afectados por eventos que ocurren en su propio territorio o en otras latitudes y que en virtud se naturales sentimientos de solidaridad social, las personas y muchas instituciones oficiales y privadas de la comunidad internacional comprenden que no pueden mostrarse indiferentes ante el dolor y las necesidades ajenas y se sienten llamados a intervenir con el propósito de ayudar sus semejantes en desgracia

Dejando de lado lo ocurrido en otras épocas ahora es más fácil entender esta actitud como consecuencia del progreso de las ideas sobre globalización mundial referentes a diferentes aspectos de la sociedad y también por el incesante incremento de las relaciones y comunicaciones a través del planeta que mejoran la información no solo sobre materia económica y de negocios sino también aquellas de carácter social y humano, que hace posible mejorar y ampliar el conocimiento de diferentes comunidades a través del mundo.

Ante esta realidad verificable con íntima satisfacción podemos mencionar que la Fundación Internacional de Clubes de Leones (LCIF) nació en el año 1968. es decir

mucho antes de que las mencionadas ideas aparecieran y se expandieran en la forma que conocemos, iniciando en esa época un novedoso sistema de solidaridad recíproca que estableció entre sus principales objetivos ofrecer servicios humanitarios, capacitación profesional e intervenir para ayudar a los Clubes de Leones que contaran con las posibilidades de encarar proyectos extraordinarios y más ambiciosos que los que estaban en condiciones de abordar con los recursos con los que habitualmente podían contar para realizar sus obras y prestar sus servicios comunitarios. Y además se previó intervenir para ayudar en ocasiones de desastres de diferentes magnitudes, que siempre siembran dolor, miseria y destrucción, como ser cuando se producen inundaciones, huracanes y terremotos, a fin de otorgar subvenciones que en esas emergencias en primera instancia se utilicen para adquirir alimentos, suministros medicamentos, ropas, frazadas, etc. A esto se agregó  que en casos de desastres de gran magnitud como las que hace poco azotaron el Sudeste asiático y más recientemente a Haití a conceder subvenciones especiales que son potenciadas en consonancia con la gravedad del lamentable evento y su impacto internacional.

En otro orden es procedente citar además lo que hace LCIF para apoyar la investigación científica para combatir la retinopatía diabética, las ayudas para obras mayores y programas a nivel internacional y multitud de iniciativas que lleva adelante nuestra Asociación entre otras cosas para cultivar a nivel internacional la paz, el entendimiento y la amistad a través de las fronteras..

Todo lo expresado comporta un conjunto de realidades concretas que van más allá de lo que implica una simple manifestación retórica o una mera expresión de deseos puesto que sus realizaciones son de conocimiento y apreciación por organismos de la envergadura de la Organización de las Naciones Unidas, que entre otras cosas como homenajes excepcional festeja en su sede el mes de Marzo de cada año el Día de los Leones en la ONU en el cual participan además de ellos, autoridades del organismo mundial y representes de países que con su presencia se adhieren al evento..

Merece mencionarse que a partir del momento en que el Leonismo pudo contar con esta importantísima herramienta económico-financiera comenzó a prestar un apoyo excepcional para incrementar sensiblemente sus actividades y las de sus clubes de Leones en el cumplimiento de sus fines. Esta ayuda se brindó de manera cuidadosa pero sin limitaciones de tiempo o de logar determinado y soslayando toda consideración que pudiera significar una discriminación en el otorgamiento de sus beneficios, como pudiera ser la religión, el idioma, el color de piel o atributos culturales característicos.

Antes de entrar a tratar aspectos estructurales y funcionales que la caracterizan debemos señalar que la Fundación Internacional del Leonismo a través del tiempo fue acrecentando sin pausas su accionar, y para tener una idea de la magnitud de lo que tal crecimiento significó cabe señalar que en el año 2007 se  la ubicó en primer término entre las 34 Organizaciones No Gubernamentales más importantes del mundo. Es oportuno destacar también las calidades tenidas en cuenta y avalaron esta elección, porque se hizo mención los programas que tenía en ejecución, la responsabilidad demostrada, las comunicaciones internas y con el exterior, la adaptabilidad de los programas a la comunidad circundante y el entendimiento de los objetivos de sus contribuyentes corporativos. Esta honrosa calificación que se tomó como base de su distinción lo dice toso, pero además debe acotarse que las posiciones en la lista fueron hechas por el diario de economía “Financial Thimes”, el más influyente en el mundo en su especialidad, en asociación con los Consejeros para el Desarrollo Global y la Oficina Global Compac de las Naciones Unidas La mencionada evaluación fue publicada en el Informe Especial “La Ciudadanía Corporativa y la Filantropía” del mencionado “Financial Thimes”, el cual destacó el interés de las empresas en aumentar su participación a largo plazo en sociedades que abordan una amplia gama de aspectos de la problemática social del mundo, en mérito a lo que también se conoce como la función social de las empresas. Al respeto, más adelante veremos en otro Mensaje cómo esto último beneficia a la obra que lleva adelante el Leonismo en favor de la Humanidad.

 

28. Características funcionales de la Fundación Internacional

Haciendo una breve descripción de cómo funciona LCIF cabe señalar que en la práctica opera como una bomba de doble acción, es decir es aspirante e impelente porque por una parte recibe aportes y contribuciones provenientes de distintas partes del mundo y por la otra los devuelve bajo la forma de ayuda para atender proyectos  destinados a mejorar la calidad de vida de seres humanos de variadas latitudes. Está constituida como corporación pública de beneficencia, sin fines de lucro, exenta de impuestos y tiene su sede  en 300 22nd Street, Oak Brooke, Illinois, Estados Unidos.

Por medio de contribuciones que efectúan en particular los Leones pero también con los aportes de otras personas e instituciones, durante mucho tiempo ha provisto y continúa proveyendo millones de dólares para ayudar a necesitados del mundo a través de obras y servicios de gran contenido social y humano. Por ello LCIF se constituyó es un medio idóneo que facilita que personas, instituciones y organismos que albergan sentimientos humanitarios y les interesa el bien común ejerciten en forma eficiente y provechosa su generosa vocación de ayudar a sus semejantes necesitados de solidaridad.                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                           

Desde el punto de vista funcional es aadministrada por una Junta de Síndicos compuesta por 40 miembros, 38 de los cuales integran asimismo la Junta Directiva de la Asociación Internacional de Clubes de Leones, y los dos restantes - denominados “appointees- son nombrados por el Presidente Internacional en turno. El Past Presidente Internacional inmediato es el Director de LCIF y la mencionada Junta de Síndicos se reúne normalmente tres veces al año para considerar la marcha del organismo y resolver -entre otras cosas-, sobre las solicitudes que, previa verificación de que cumplen con los requisitos reglamentarios que rigen tales peticiones son elevadas para su conocimiento y decisión.

En lo concerniente a sus recursos existen diversos programas para que los Clubes de Leones, sus integrantes o terceros contribuyentes hagan llegar en forma voluntaria sus aportes a LCIF, quien acuerda diferentes distinciones en reconocimiento por tales   apoyos financieros. Las contribuciones pueden hacerse de libre disposición o con afectación a un fin específico, es decir, para que esas sumas sean invertidas en alguna obra, servicio o actividad pre determinada. Los fondos que recibe LCIF para cumplir con sus fines se destinan enteramente para obras y servicios ya que -según lo dispuesto oportunamente por su Consejo de Síndicos- todos los gastos administrativos del ente se cubren con los réditos ganados en las inversiones transitorias que se realizan con los fondos que reciben hasta el momento de darles el destino pertinente. Esto es así porque los recursos que LCIF recibe para poder cumplir con sus objetivos,  otorgar subvenciones y asegurar su estabilidad financiera pasan a formar parte de su capital de reserva, el que es invertido en forma diversificada. En otras palabras, este capital de reserva es objeto de una inversión indispensable porque ello es indicativo de una responsabilidad fiduciaria que permite que la Fundación pueda en el futuro seguir otorgando subvenciones regularmente como lo hace en el presente. En tal virtud, el adecuado manejo de este capital de reserva debe ser considerado una buena práctica que permite que las donaciones recibidas generen dinero, que produzcan réditos, ganancias que en primera instancia se destinan a cubrir los gastos administrativos del ente y después destinar el excedente a subvenciones.

Las ayudas o subvenciones que otorga LCIF pueden ser solicitadas utilizando para ello alguno de los idiomas reconocidos oficialmente por la Asociación, utilizando para ello los formularios oficiales habilitados a esos efectos. Es importante señalar que estos pedidos deben encontrarse encuadrados en la reglamentación pertinente y ser presentados en la forma más completa posible acompañados por los antecedentes respectivos y la  documentación pertinente que respalde su procedencia. El staff de la Fundación revisa en forma particular cada pedido y de considerarlo necesario solicita las aclaraciones que estima procedentes. Una vez que establece los pedidos que a su criterio los encuentra reglamentariamente correctos eleva los mismos a consideración de la Junta de Síndicos acompañados de un informe con su opinión para que ésta  resuelva sobre su aceptación o negativa en forma fundada..

Con referencia a la determinación del monto de los fondos que LCIF dispondrá invertir en un ejercicio determinado el procedimiento es el siguiente:: el sesenta por ciento (70%) de los ingresos sin restricciones recibidos en el año anterior, una vez descontados los gastos administrativos y de promoción previstos para el mismo año, constituyen el total de fondos disponibles para subvenciones. Se entienden como "ingresos sin restricciones" las contribuciones que no han sido designadas a ninguna causa en particular, más parte de los ingresos que rinden las inversiones. Además  se adicionan hasta un millón de dólares para ser empleados en subvenciones destinadas a los Programas Mayores de Servicio Internacional  Se sobreentiende por supuesto que los aporte con afectación a un destino específico deben ser destinadas exclusivamente a ellos, como son por ejemplo las contribuciones destinadas para la Campaña Sight First.

 

29. Apoyos externos para el accionar de LCIF 

Al tratar este importante tema, que lamentablemente no cuenta con la difusión que merece y por ello en general es bastante desconocido, debemos señalar en primer lugar que nuestra Fundación Internacional, además de los acuerdos de colaboración con la Organización Mundial de la  Salud, el Centro de Carter,  Hábitat para la humanidad, Olimpiadas especiales, y muchos otros, cuenta también con la apreciable colaboración de otras prestigiosas corporaciones, empresas e, incluso de numerosos organismos y entes públicos. Por eso deseo hacer propicia esta comunicación para traer a colación que hace muy poco tiempo las autoridades de nuestra  Fundación Internacional informaron sobre diversos canales de asistencia financiera y otros conceptos que permitían que LCIF cumpliera más ampliamente su obra  humanitaria

La mencionada información se la mencionará a simple título ilustrativo de la significación de estas ayudas, y para su mejor apreciación se la  brinda agrupando a las entidades que colaboran  de la siguiente manera: Socios Colaboradores, Socios Corporativos Privados y Organismos y Entes Públicos, que apoyan a LICIF. Toda  esta información sirve para demostrar la realidad de lo mencionado en la parte final del Mensaje 37 en la que se destacó que existía  “interés en empresas en aumentar su participación a largo plazo en sociedades que abordan una amplia gama de aspectos de la problemática social del mundo, en mérito a lo que también se conoce como la función social de las empresas.” Lo que va a continuación es un ejemplo de lo expresado y se lo expone no solo como información sino también como expresión de reconocimiento hacia quienes sin ser Leones hacen posible con su apoyo que se aumenten las posibilidades de incrementar la realización de obras y servicios en pro del bien común por parte del Leonismo

Los Clubes de Leones y los Distritos Simples y Múltiples pueden imitar estos ejemplos y evaluar las posibilidades que pueden existir en sus jurisdicciones para aprovechar estas ideas sobre la función social de las  empresas, e interesar a quienes las comparten para que le presten apoyo a determinadas obras y servicios de bien común y solidaridad social, al igual de lo que se viene haciendo en muchos lugares con muchos organismos y entes públicos,. 

 

      A - Socios colaboradores

             A través de organizaciones sin fines de lucro, LCIF multiplica sus  recursos y resultados

             que no  podría obtener por sí sola. Los colaboradores más importantes son:

The Carter Center

LCIF ha entregado a The Carter Center más de u$s 20.000.000 (y otros u$s 5.500.000 a distintas organizaciones sin fines de lucro) para prevenir la oncocercosis en América Latina y en África. Hasta la fecha, se han realizado 80.000.000 de tratamientos con Mectizan. Se estima que en el año 2010 se habrá erradicado este mal en América Latina. LCIF también se ha aliado con The Carter Center para combatir el tracoma en tres países.

Organización para la Humanidad

En 1999, LCIF formó una alianza con esta organización y destinó u$s 12.000.000 para la construcción de viviendas para discapacitados. Hasta la fecha, se ha construido o aprobado la construcción de un total de 973 viviendas. En la actualidad se está desarrollando una parte del programa original que durará hasta que se haya agotado la totalidad de los fondos. Algunos de los países donde los Leones y esta Organización para la Humanidad han construido viviendas en Canadá, Corea, Polonia, Australia, Kenia, Filipinas, Hungría, Estados Unidos y Rumania.

Juegos Olímpicos Especiales

El Programa Abrimos Ojos de la Organización Juegos Olímpicos Especiales y los Leones se inició con la aprobación de una suma de u$s 3.280.000 para realizar dichos Juegos Olímpicos Especiales en septiembre de 2000, y en abril de 2003 se aprobó una segunda suma de u$s  2.000.000 para expandir la alianza. Desde los comienzos del programa, más de 100.000 deportistas se han sometido a la detección y más de 44.000 han recibido anteojos recetados. En la reunión del Consejo de Síndicos celebrada en octubre de 2004, se aprobó un monto de u$s 3.850.000 para prolongar esta alianza durante otros 30 meses. Mediante esta alianza se financian 270 campañas de detección en todo el mundo dentro del marco del Programa Abrimos Ojos, con el apoyo de miles de Leones a través de su labor de voluntariado.

 

         B – Socios corporativos privados

                  LCIF agradece a  sus socios corporativos que no sólo aportan fondos, sino que además   

                  demuestran un espíritu humanitario y auténtico compromiso por ayuda para  una mejor

                  calidad de vida de las personas que más lo necesitan. Gracias a estos socios, LCIF ha

                  logrado prolongar programas, fijar nuevas iniciativas y ampliar los servicios que presta a

                  otras personas. Los  más importantes son:

          C – Organismos y entes públicos de apoyo

                 Quienes contribuyen en forma más significativa son:

30. Apoyo de LCIF para obras y servicios comunitarios locales

          Originalmente la Fundación Internacional concentró sus esfuerzos de apoyo a los Clubes en tres objetivos específicos: Servicios humanitarios; entrenamiento vocacional y ayuda urgente en caso de desastres. Las subvenciones por Servicios Humanitarios se concedían en apoyo de una amplia variedad de proyectos encarados para cubrir necesidades comunitarias habitualmente contempladas en los objetivos leonísticos, y en general, referidos para crear o ampliar programas de solidaridad social y humana a favor de sus comunidades. En lo referido a Entrenamiento Vocacional las subvenciones se otorgaban para financiar programas que ayudaban al minusválido y al desprotegido para que pudieran ganar su sustento y con ello elevar su autoestima por sentirse personas económicamente independientes. En cuanto a las Ayudas en caso de Desastre estas subvenciones se otorgaban para paliar las necesidades causadas por desastres naturales que provocaban un elevado número de personas heridas, muertos y daños materiales muy importantes en propiedades, evacuación y desplazamiento de la población o cualquier combinación sustancial de estas calamidades. De entre los proyectos de ayuda recibían prioridad los destinados a crear o reconstruir instalaciones y servicios públicos imprescindibles. Cabe acotar que el hecho de recibir una subvención de urgencia no impedía necesariamente que se presentara por separado otra solicitud conforme los reglamentos generales que regulan los casos de desastre naturales.

          Como concepto general cabe señalar que la Fundación no respalda monetariamente ningún proyecto en el cual.los Leones y/o sus familias reciban beneficios directos, pero en cambio recibe y atiende solicitudes para considerar la posibilidad de apoyar financieramente proyectos de Clubes de Leones tendientes a resolver problemas comunitarios que de otra forma, con los recursos propios que pueden reunir, por su magnitud, estarían fuera de su alcance.

          Las subvenciones que la Fundación concede a los Clubes de Leones son de dos clases, a saber: Subvenciones regulares y Subvenciones de emergencia, cada una de las cuales tiene sus particularidades. Las primeras requieren el cumplimiento de mayores formalidades, su tratamiento es más analítico y exigente y el monto a otorgar puede alcanzar hasta setenta y cinco mil (u$s 75.000.-) dólares, o su equivalente en moneda del respectivo país, y puede cubrir hasta el setenta y cinco por ciento del costo total del proyecto, pero que la suma requerida no debe superar el tope de u$s 75.000 mencionado.

Las subvenciones de emergencia o urgentes tienen un tope de Diez mil (u$s 10.000.-) dólares para cada caso, o su equivalente en la moneda del país. Su trámite es muy breve y anualmente LCIF concede aproximadamente dos millones de dólares para estas subvenciones, además de subvenciones para víctimas de catástrofes.No son resueltas por la Junta de Síndicos sino a nivel ejecutivo de la propia Fundación. Estos fondos generalmente son utilizados para comprar alimentos, ropas, suministros médicos, cobijas, etc., ya que su finalidad es proveer ayuda inmediata a las víctimas ocasionadas por un desastre natural. Por ejemplo en el caso de la reciente catástrofe en Chile tras el terremoto de 8,8 de magnitud que se produjo el 27 de febrero causando más de 700 muertos y dos millones de desplazados por la devastación sufrida por más de un millón de viviendas. Allí funciona el Distrito Múltiple “T” quien recibió subvenciones de emergencia de 10.000 dólares para cada uno de sus distritos T-1, T-2 y T-3.

*Casos en los que LCIF puede acordar subvenciones.

           Se podrán autorizar subvenciones para proyectos destinados a cubrir necesidades humanas no atendidas adecuadamente por otros programas, siempre que tengan identificación y carácter leonístico y que provean beneficios de largo plazo. Se preferirán aquellos proyectos que ayuden a gran número de personas porque en esos casos habitualmente se alcanza un mayor rendimiento en servicios a un costo menor. También se da preferencia a los proyectos que llevan implícito un alto valor promocional de la obra leonística.

          Cuando se autorizan subvenciones para proyectos de naturaleza permanente tales como escuelas, hospitales, centros comunitarios, etcétera, es necesario que dichas instalaciones lleven clara identificación de que se trata de una obra realizada con el auspicio de la Fundación. Debido a la limitación de recursos que tiene LCIF, ningún proyecto podrá recibir subvenciones en forma continua, y cuando es autorizada una subvención para un proyecto no se concederán subvenciones para cubrir costos de funcionamiento.

          Como ya se mencionara, los recursos que la Fundación dispone para subvenciones los destina fundamentalmente a financiar la parte de los proyectos que los Clubes o Distritos no pueden cubrir mediante sus recaudaciones de fondos tradicionales. Pero cabe aclarar que, además de eso, la Fundación en casos excepcionales puede autorizar subvenciones con destino a programas e instituciones no leonísticas.  Esto se daría solamente cuando sus servicios e instalaciones contribuyan significativamente al fomento de los propósitos de LCIF, y cuando sus capacidades, recursos, economía y eficiencia sean superiores a los de los programas leonísticos disponibles. En tales casos la subvención de LCIF debe contribuir a suplementar en forma muy significativa la capacidad de servicio del programa de que se trate.

* Casos en los que la Fundación no concede ayuda financiera.

          Como la Fundación es una entidad benéfica cuya finalidad es promover dl bienestar humano de sectores necesitados, la Junta de Síndicos que la administra es sumamente cuidadosa en la utilización de sus fondos para invertirlos lo mejor posible.  Con esa actitud analiza en profundidad los proyectos presentados para seleccionar criteriosamente aquellos que aseguren el destino más provechoso de los recursos que se conceden para concretar proyectos leonísticos. Por otra parte en algunos casos la Fundación -perjuicio de las necesidades a satisfacer- no presta apoyo para financiar proyectos que presenten las siguientes características:

     a) Programas o servicios que de otra manera se encuentren disponibles a través de agencias o sistemas gubernamentales, sociales, de bienestar social o caritativos.

     b) Proyectos que por sus características más adecuadamente podrían considerarse de responsabilidad de Clubes, Distritos u otras entidades de Leones.

     c) Los gastos de operación de los programas existentes, excepto aquellos gastos que representen un aumento de importancia en servicios respecto de los ofrecidos antes de la ayuda.

     d) Programas de instituciones no leonísticas, excepto cuando estas contribuyan significativamente al potencial de servicios de LCIF y exceden las capacidades de los programas de los Leones que se encuentren disponibles.

     e) Cualquier proyecto de base continua, es decir, que requiera la ayuda permanente de la Fundación para funcionar.

     f) Programas por medio de los cuales los Leones y/o sus familias  reciben beneficio directo, o en el cual puedan tener interés de propiedad.

Importante: Los montos, porcentajes, requisitos y topes mencionados en este trabajo tienen vigencia en tanto y en cuanto  la Fundación no modifique la reglamentación que rige en la materia.

 

31. Apoyo de LCIF para obras y servicios internacionales

La internacionalidad de la obra de nuestra Fundación Internacional se evidencia con facilidad en primer lugar por los numerosos programas que desarrolla nuestra Asociación y que forman parte de la esencia de su filosofía humanitaria y luego por la ayuda financiera con que apoya a Clubes de Leones y Distritos leonísticos para sus obras de bien..Además, en este trabajo se analizan algunas actividades de servicio que pueden realizar los Clubes de Leones actuando en forma solidaria a través de las fronteras mediante algunos mecanismos financieros de apoyo que también ha habilitado nuestra Fundación Internacional a través de sus numerosos Programas de ayuda. En ese sentido cabe señalar que dos programas son importantes para poner en marcha proyectos internacionales de servicio para el caso que algunos Clubes de Leones encaren trabajar con más éxito en beneficio de comunidades a través de las fronteras en base a apoyos recíprocos. Uno de esos Programas es el llamado “Cuatro puntos básicos” y el otro, es el de “Subsidios de Asistencia Internacional” (SAI), ambos patrocinados por LCIF.

     * Subvenciones cuatro puntos básicos   

         Al  tratar este tema vale la pena recordar que el Comité de Planes a Largo Alcance de nuestra Asociación en el período fiscal 2004-05 confirmó como una de sus estrategias la lógica de que “el servicio comunitario y humanitario es el alma de los Clubes de Leones, y que los logros de servicio hacen la diferencia en las vidas de millones y respaldan la retención de sus socios dedicados”. Por tal razón entiendió que “es una obligación fundamental de la Asociación promover las actividades de servicio de los Clubes a nivel local e internacional, incluyendo el respaldo a LCIF”, y entre sus objetivos figura “desarrollar nuevas iniciativas se subvenciones Cuatro Puntos Básicos de la Fundación a fin de que tengan un nivel más alto de relevancia en cuanto a las metas y compromisos básicos de los servicios humanitarios de los Leones y que despierten la emoción e interés de los socios y donantes.”

           Las Subvenciones Cuatro Puntos Básicos de LCIF ofrecen hasta 200.000 dólares para proyectos leonísticos, como se expresó más arriba, de alto impacto humanitario en el ámbito de las comunidades a quienes sirve el Leonismo. Su nombre “Cuatro Puntos Básicos” hace referencia a las cuatro categorías del servicio cubiertas inicialmente por estas ayudas financieras, a saber Conservación de la Vista; Servicios para minusválidos; Promoción de la Salud y Servicios para la Juventud. Luego le corresponde a la conducción leonística superior de nuestra Asociación que seleccione la lista de proyectos que considere prioritarios dentro de los que los Leones propongan poner en marcha en un Distrito, sencillo o múltiple, en uno o más países.

           Dentro de ese criterio en la reunión de la JDI celebrada en el mes de Junio de 2006 se escogieron dos que pueden calificarse de alta prioridad, y que son:  Uno, bajo el aspecto de “Conservación de la vista” , trata de un programa de exámenes de agudeza visual y ambliopía en la población infantil, para lo cual se utilizarían técnicas de fotoanálisis.  Y el otro, bajo el aspecto de “Servicio a la juventud”, es una iniciativa de Subvenciones para ampliar mundialmente las actividades de Leones-Quest.

          Los proyectos aprobados pueden recibir financiación de LCIF a escala de tres a uno, es decir, los Leones que soliciten una subvención “Cuatro Puntos Básicos” necesitarán recaudar solamente el 25% del monto total del proyecto, ya que el 75% restante les podría ser financiado por LCIF, hasta el tope máximo de 200.000 dólares.  

          No obstante lo indicado es oportuno recordar que está previsto que los síndicos de LCIF revisen periódicamente las prioridades del programa para ajustar su dinámica a las variaciones que experimente el escenario de necesidades humanitarias mundiales. Para ampliar las informaciones precedentes los interesados pueden dirigirse al Departamento de Subvenciones de LCIF de la Oficina Internacional, extensión 292, o por correo electrónico a: lcif@lionsclubs.org

 

32. Orientaciones para solicitar una subvención regular

Aunque eso no formaría parte del contenido de este Curso, a los efectos de ayudar a quienes lo han venido siguiendo y quieren aprovechar los beneficios de apoyo financiero que brinda nuestra Fundación Internacional, se brindan en forma muy general nociones sobre la forma de efectuar un pedido de subvención regular ante LCIF. Cuando un Club de Leones  decida presentar una solicitud de subvención, para dar cumplimiento a requisitos reglamentarios establecidos al respecto debe asegurarse que la misma contenga como mínimo lo siguiente

:

a)      Una discriminación detallada de la iniciativa;

b)      El presupuesto del proyecto y explicación de cómo será financiado;

c)      La documentación complementaria que respalda el proyecto, y

d)      Mencionar cómo la obra servirá para promocionar el Leonismo

 

El pedido de subvención regular en principio consta de tres partes que son: la nota de presentación, la solicitud confeccionada en el formulario oficial y la documentación de apoyo. Estos son los elementos que conforman el primer paso del trámite y tienen que ser cumplimentados con especial dedicación y esmero y en la forma más completa posible para facilitar que sea comprendido e interpretado debidamente. Esto es muy importante y tiene por finalidad evitar que se dilate la consideración y decisión del pedido por estar incompleto o que requiera tener que satisfacerse previamente aclaraciones complementarias. Lo mencionado no debe llevar a que por error la nota de presentación se confeccione en forma innecesariamente extensa o verborrágica sino todo lo contrario, es decir, exponer el pedido en forma consistente pero lo más completa y clara posible a fin de que resulten suficientes a quienes deben estudiar los elementos ofrecidos y aconsejar sobre su aprobación..

Las presentaciones pueden ser efectuadas en cualquiera de los idiomas oficiales reconocidos y las cantidades que refieren a dinero tienen que ser especificadas en dólares de Estados Unidos. Asimismo, en lugar visible y previo a desarrollar el escrito, en la parte superior deben figurar los datos de identificación leonística del Club solicitante y en la parte introductoria -para ofrecer una imagen sintética del mismo- puede mencionarse en forma breve algunos de sus antecedentes de servicios citando alguna obra o servicio importante que hubieren prestado..No extenderse porque lo realmente importante es todo lo relativo a lo que desearía hacer con la ayuda de la Fundación,

Al cumplimentar lo indicado en el inciso b) hay que destacar el costo total del proyecto explicando  de que manera se obtendrán los recursos para cubrir ese monto teniendo presente que LCIF solo podría a cubrir hasta el 75% del monto del mismo, con la aclaración de que la suma a acordar no puede superar el tope máximo de u$s 75.000.-  Asimismo debe tenerse en cuenta que un Distrito Simple puede tener vigente hasta dos subsidios acordados y sobre los cuales aún no se hayan cumplimentado en forma las respectivas rendiciones de cuentas de inversión de los montos acordados y éstas hayan sido aprobadas. Mientras los beneficiados por subvencione no hayan dado satisfacción a estas obligaciones LCIF no acordará subsidios a los Clubes de Leones de dicho Distrito hasta que tal cumplimiento se concrete en forma satisfactoria.

 

33. Sigtt First, el Programa de Servicios más trascendente del   

      Leonismo                

          Esta ambiciosa iniciativa la puso en marcha nuestra Asociación Internacional  en el año 1990 a nivel mundial a fin de combatir el tremendo flagelo de la ceguera y todo lo realizado en virtud del mismo nos llena de orgullo por muchas razones, como podrá apreciarse con la lectura del presente trabajo. En primer lugar porque este proyecto fue el producto final de profundos estudios realizados durante años por prestigiosos prestigiosos  profesionales de todas partes del mundo y de múltiples disciplinas, cuyos aportes les fue requerido para conocer la realidad del problema en todos sus aspectos y en particular su localización y las exigencias concretas que demandaría la posibilidad de atenderlo en forma práctica, racional y efectiva.

          En sus comienzos su objetivo fue hacer un relevamiento sobre las necesidades reales y los programas ya existentes de cuidado de la vista para no dispersar esfuerzos, para lo cual dispuso la realización de estudios a nivel mundial para que  se efectuara una especie de “estudio de mercado” para determinar globalmente en forma preliminar las necesidades ha satisfacer en los diversos escenarios que planteaba la realidad de las diferentes regiones del planeta, como elementos para planificar la acción a desarrollar, sobre todo porque por la envergadura de la empresa había que determinar no solo las acciones a desarrollar sino también precisar la forma de poder precisar las necesidades concretas y con los recursos materiales que demandarían.

          Contando con una información amplia surgida de los relevamientos realizados y con el valioso asesoramiento requerido para encarar con total seriedad y responsabilidad tan ambiciosas iniciativa se decidió realizar una plan de tres años para concretar la Campaña SightFirst con el estandarte de Los Leones Combatiendo la Ceguera”, y se puede decirse sin lugar a dudas que fue la iniciativa mas grande e importante de prevención de la ceguera en la historia dela Humanidad.

 El pririmer año abarcó el período fiscal 1991-92 y fue el Año del Planeamiento y Preparación: En él se procedió a la designación de líderes internacionales que encabezaran la Campaña SightFirst en las àreas constitucionales de la Asociación y a niveñ de Distrito Múltiple. Se dispuso además solicitar donaciones en forma de pagarés o letras (por u$s 100.ooo.- o más) a fundaciones, corporaciones, gobiernos y altos dignatarios. Estas solicitudes debían coordinarse a través de la  Campaña SightFirst de la Sede Internacional. Debían ponerse en práctica planes de relaciones públicas, mercadotecnia y recopilación de datos. También se haría hincapié

en lograr 75.000 “Amigos de Melvin Jones” para junio de 1992 con fondos asignados a la Campaña SightFirst e independientes de los correspondientes a los programas normales vigentes de LCIF que seguirían ayudando proyectos leonísticos encarados en distintas partes del mundo.

          El segundo año de la Campaña fue el del ejercicio leonístico 1992-93, y fue el Año de la Organización y la Motivación. En ese lapso los Líderes de cada área debían reunirse a nivel de Distrito, de Zona y de Club.  A esos efectos se les brindó orientación y se continuaron haciendo esfuerzos para contar con donaciones en la forma ya mencionada.. Los Clubes debían continuar recaudando fondos para LCIF y al término del año fiscal cada Club debía establecer su propia meta en pro  de la Campaña SightFirst . Por eso en el primer año no se había instado a los Clubes a que se fijaran tales metas porque aún no se los había motivado.

          El tercer año de la Campaña es el que correspondió a  Período Fiscal 1993.94 y fue en la 76 Convención Internacional en Julio de 1993 cuando se emprendió oficialmente la Campaña SightFirs de lucha contra la ceguera- A esos efectos se pusieron a disposición de los Leones manuales, videos, diapositivas y otro material de operación para ilustrar aspectos concernientes a la misma para que los Clubes contaran con elementos que les ayudara en sus gestiones para recaudar fondos para el proyecto.

* Algunos datos que arrojaron los estudios realizados para SightFirst

       Nuestra Asociación dio a conocer algunos datos de los recabados para hacer un relevamiento del problema de la ceguera a nivel mundial, informando que:

-          Cuatro de cada cinco personas ciegas que había en el mundo Vivian en países en vía de desarrollo y e n muchos casos sufrían la ceguera que podrían haber sido prevista o que se podía restaurar;

-          Millones de personas se encontraban afectadas por parásitos microscópicos que eran causantes de la ceguera fluvial;

-          Cada año, cerca de 500.000 niños perdían la vista debido a la deficiencia de vitamina A, y hasta el 70% de las víctimas que no fueron tratadas morían meses después de haber contraído la enfermedad;

-          La catarata, la opacidad en el cristalino del ojo, era causante de más de la mitad de todos los tipos de ceguera que pueden ser curados;

-          La contagiosa enfermedad del tracoma había cegado a cerca de nueve millones de personas, exponiendo a unos cuantos millones de personas a contraer la enfermedad;

-          El glaucoma y la retinopatía diabética eran las causas principales de la ceguera en los países desarrollados.

* Comparaciones ilustrativas                                      

      -    Cuente los latidos de su corazón.: y sepa que cada 20 ó 30 latidos otro ser                       

           humano quedará ciego.

-          Para llegar a contar 42 millones, que es el número de personas ciegas a la ,

      fecha (1992), eso le demandaría 16 mese contando  día y noche;

-          ,6 millones de personas que se encuentren de pie la una junto a la otra,         

      abarcaría 916 kilómetros. Ese es el número de personas que quedarán ciegas

      este año (1992).

-          En menos de 25 años habrá 80 millones de ciegos si no se hace nada para

       remediarlo.                

 

34. Lanzamiento del Programa SightFirst

          En el Mensaje Nº 48 se destacó que la campaña previa  para poner en marcha esta iniciativa de lucha contra la ceguera a nivel mundial había demandado tres años a para recaudar fondos con los cuales atender su financiamiento. Además, durante ese lapso se completaron los estudios de campo que se venían realizando para atender los requerimientos que demandarían cada una de las áreas geoleonísticas previstas, considerando también que el propósito de que el plan mínimo se había fijado en cinco años para actuar en consonancia con las necesidades reales existentes a la fecha. En tal virtud se tuvieron en cuenta los programas sobre el cuidado de la vista que ya se estaban llevando a cabo a fin de obtener el mayor rendimiento de los recursos disponibles y no dispersar esfuerzos.

          La mencionadas áreas geoleonística fueron identificadas con letras y eran las siguientes. A Sudeste de Asia – B África – C Latinoamérica – D Región del Pacífico – E Norteamérica, Europa, Japón, Australia y Nueva Zelanda y la elaboración del plan para el desarrollo de los trabajos demandó una gran capacidad organizativa, creatividad, visión estratégica y una férrea voluntad para afrontar sin desmayos las enormes dificultades de un emprendimiento de tal magnitud. Luego el tiempo demostró que el Leonismo, como verdadera Organización Superior a la que aludimos al iniciar este Curso, contó con el tan preciado capital humano que era indispensable para concretar esa empresa con éxito y desarrollar los proyectos que se habían previsto  llevar adelante en cada una de las áreas mencionadas dentro del lapso previsto y conforme la planificación elaborada  El enfoque estructural de la iniciativa abarcó cuatro aspectos básicos, los que debían ejecutarse de manera armónica respetando tiempos y secuencias para que se complementaran de manera orgánica en pos del objetivo común. Estos aspectos estructurales fueron los siguientes: Infraestructura, Capacitación, Educación Pública y Tratamientos.

 

35. Realizaciones y proyección del Programa SightFirst

          La puesta en marcha del Programa mundial sobre la vista requirió como apoyatura -además de lo mencionado en el Mensaje (49)-, que nuestra Asociación llevara a cabo un amplio plan de difusión referido a dos aspectos en particular. El primero era buscar que se conocieran cuales eran sus propuestas en las áreas del mundo establecidas para ayudar a solucionar el grave problema de la ceguera, con el propósito de que los probables beneficiarios de su accionar las conocieran y aprovecharan de ellas  Allí en cada lugar en que se actuaba también debía informarse los lugares específicos donde debían presentarse los beneficazos para ser atendidos y otros detalles que se irían estableciendo conforme el desarrollo y avance del Programa. Y segundo, ir informando  la comunidad mundial en forma periódica los distintos logros que irían cosechaban para que se conociera que se estaba concretando y justificar así ante todos con hechos, las bondades y trascendencia de esta iniciativa. Era una manera de rendir cuentas en forma progresiva y sin pausa que los proyectos se iban convirtiendo en hermosas realidades.

          Como dato revelador merece que se recuerde que en pleno desarrollo de la Campaña SightFurst II nuestra Asociación dio a conocer a manera de un sintético pero sustancial informe acumulativo de los principales objetivos concretados. A través del mismo fue posible tomar conocimiento que se había prevenido la pérdida de severa de visión o se la había restaurado a más de 27.000.000 de personas, lo que equivalía a las poblaciones de Nueva York y Tokio sumadas. Que sobre todo en países subdesarrollados se habían proporcionado más de 80.000.000 de tratamientos para combatir la oncocercosis (más conocida como ceguera fluvial), y que se habían otorgado en 90 países 202.000.000 de dólares para financiar 841 proyectos de la vista. Que la recuperación de la visión a enfermos de cataratas superaba ya los 7.000.000 de persona Que se habían construido, ampliado o mejorados 213 hospitales, clínicas y centros de la vista, y  para cubrir otras necesidades regionales impostergables se habían entrenado en forma especial a 305.000 oftalmólogos, enfermeras oftálmicas y otros trabajadores dedicados al cuidado de la visión.  Además, con la Organización Mundial de la Salud por primera vez a nivel mundial se había encarado combatir orgánicamente la ceguera en la niñez, para lo cual se encontraba en pleno desarrollo la creación de treinta Centros Pediátricos que se establecerían para el cuidado de la vista a esa temprana edad. Estos datos globales mostraban lo que se habían alcanzado a esa fecha, pero es algo del pasado porque los servicios se siguieron prestando y tales cifras se han seguido incrementando, ampliándose la naturaleza de los servicios prestados con la incorporación de otros temas afines.

          Al l respecto, se recomienda a quienes tomen conocimiento de estos datos que se detengan a pensar sobre el significado de tales números, porque las cifras en si mismas son neutras y necesitan que se las interprete en lo que ellas significan como manifestación de las actividades solidarias, sobre todo cuando han sido realizadas con amor y sensibilidad fraternal en pro del bien común. Si buen por si solas tienen una importancia objetiva que resulta particularmente reveladora del esfuerzo realizado, cuando los números hacen alusión a personas de carne y hueso este hecho le confiere una visión más humana y representativa de la obra realizada, especialmente por el contenido social y humano que llevan implícito.

           Se recuerda también que en septiembre del 2008 el PIP Dr. Tae-Aup Lee, Coordinador General de la Campaña  SightFirst II, en uno de sus informes periódicos anunció que gracias a la dedicada labor y ayuda de los Leones de todo el mundo, ya se habían recaudado más de 110 millones de dólares, lo que en términos de servicios esa suma permitiría beneficiar a más de 18.000.000 de personas en el mundo  a fin de que mediante la prevención no perdieran la facultad de la vista. Y que a eso también podrían sumarles otras 7.000.000 de personas que podrían recuperarla mediante la realización de operaciones de cataratas.

          Más adelante hubo otra buena noticia cuando el 20-02-09  la edición del Día de Informes Mundiales para la Campaña SightFirst II, resultó ser una jornada histórica para los Leones de todo el mundo. En efecto, en ella el PIP Tae-Sup Lee, y el PIP J. Frank Moore -Vice Coordinador de dicha Campaña- junto a los 47 Coordinadores Nacionales y Multinacionales informaron que, como resultado de casi tres años de planificación y puesta en práctica de este trascendental proyecto, los últimos datos sobre el estado de las recaudaciones habían resultado muy auspiciosos ya que con una antelación de cuatro meses a la fecha de de cierre de la Campaña esperaban alcanzar en el tiempo faltante, los 200 millones de dólares que era la aspiración de máxima, vaticinio que luego se cumplió con crece..

          Al respecto se estima que el tamaño de los logros que se fueron informando que se estaban concretado con el correr del tiempo en las distintas regiones del planeta se llegó al convencimiento de la incontrovertible importancia y trascendencia de lo que el Leonismo estaba llevando a cabo a nivel mundial y eso indudablemente repercutió favorablemente en la respuesta que se logró en la Campaña SightFirs II. En efecto, en la Campaña previa al lanzamiento del Programa se recaudaron algo más de 130.000.000 de dólares de EEUU mientras que en al última se superaron largamente los 200.000.000 millones de igual moneda

         Esta cruzada ya lleva quince años y continúa con la segunda etapa que ya se encuentra en pleno desarrollo con nuevos y mayores logros en bien de la Humanidad, siempre con la insoslayable y significativa participación de los Leones y Clubes de Leones a través del mundo.  

 

36. Los programas sobre la juventud

         Con respecto a este tema es oportuno señalar que en la Declaración de Principios sobre Actividades Juvenilesnuestra Asociación señaló que los Leones debían procurar concientizar a la población de sus deberes para con la juventud, tomando conocimiento de sus necesidades fundamentales en lo material y espiritual y, en la medida de sus posibilidades, contribuir a su correcta satisfacción. Aunque en ese entonces el mundo no era tan complejo y cambiante como lo es en la actualidad, los jóvenes debieron vivir un proceso de transformación que muchas veces se mostró impiadoso y por eso siempre merecieron que se les proporcionara orientación y ayuda en la formación de su personalidad, pero con el tiempo se consideró que es un error que al brindársela se actuara de manera dominante. Ahora se comprende mejor que cuando se pretende hacerlo en esa forma a corto trecho se advertirá que los jóvenes se resisten a aceptarla y se rebelan a recibir ayuda si se la imponen en tales condiciones. Reaccionan así porque temen por su libertad y que por esa vía no les sea factible manifestarse sinceramente y con propiedad, es decir, mostrarse como son, expresarse y poder tener opinión, aunque luego, si se los hace razonar, acepten estar equivocados  Por eso el Leonismo entendió que era necesario y conveniente capacitarlos de manera que en sus desempeños individuales y colectivos debía afianzarse su personalidad pero sin ser  “permisivos”. Que era necesario actuar con equilibrio porque los jóvenes en particular, están acechados por peligros de los que tienen que ser advertidos, y mediante el diálogo incidir en ellos con éxito para que se encaminen por el camino del bien, de la comprensión, del entendimiento y de la solidaridad social.

.         Como expresara en el Mensaje (51) fue en el año 1957 cuando nuestra Asociación comenzó a brindarle especial relevancia a la atención de la juventud al iniciar formalmente el Movimiento Leo con la creación del primer Club Leo. Por eso, si alzamos la mirada para observar en perspectiva las cosas de nuestro Movimiento, comprenderemos mejor las razones que avalan otros Programas además del de los Clubes Leo, que también cobraron suma importancia. Tal es el caso por ejemplo de los Campamentos Juveniles y del Programa de Intercambio de Jóvenes de carácter internacional. Todos estos proyectos para jóvenes y servicios para la niñez cobran significativa importancia porque son aplicados en esa etapa existencial por la que atraviesan los jóvenes, en la que es sabido que en forma natural muestran entusiasmo  por ideales de bien común e inquietudes en pro de un mundo mejor. Con ese accionar nuestra Asociación procuró ayudar a que cuando las jóvenes generaciones asumieran su rol en el futuro de la Humanidad, la forma democrática de pensar y de sentir pacífica, y de comprensión y entendimiento inculcada a esa temprana edad sería particularmente significativa para beneficiar a sus comunidades, pueblos y naciones, donde serían de más utilidad en virtud de esa formación de su personalidad que los llevaría a transitar el camino recto con valores morales.

          Dentro de esos proyectos de largo alcance merece recordarse  también el hecho de que nuestra Asociación en l985 adoptó su programa educativo Leones-Quest como una forma de contribuir a la prevención de la drogadicción. Para ello requirió que los Leones los ayudaran a enfrentar esos problemas y se preocuparan de darles a la juventud adecuada participación en las relaciones que se generan en la sociedad humana, aceptando y valorando su  presencia. Es decir, en aquellas que se generan en el ámbito local y también a nivel internacional facilitándoles el conocimiento, la comunicación recíproca y la participación efectiva en actividades positivas dentro de la extensa gama de sus preocupaciones juveniles. Y sabemos que la comunicación amistosa constituye uno de los ingredientes importantes para alcanzar la comprensión y el entendimiento entre las personas, los pueblos y las naciones, que  es el primero de los objetivos de bien común del Leonismo.

          Por tales razones formar a los jóvenes y a los adultos con sentimientos pacifistas en las relaciones entre las personas y las comunidades a través del mundo se considera como fundamental para crear las condiciones propicias para lograr un buen desarrollo económico y social, donde el progreso material y espiritual busque el bienestar general con justicia y equidad utilizando con más equilibrio y sentido solidario el poder y la riqueza. Para lograr esta aspiración se estimó que era primordial que se trabajara de manera para que el joven que cumpliera su ciclo dentro del Leoísmo luego estuviera en mejores condiciones de poder calificar como una persona de bien, aspiración que pretendía que también contara con convicciones y sentimientos democráticos para que cuando con el transcurrir del tiempo la vida lo transformara finalmente en ciudadano se integrara a la sociedad con una importante cuota de liderazgo y experiencia y un espíritu democrático, contando además –de ser posible- con los fundamentos éticos y morales que caracterizan al Leonismo y que éste trata de inculcar en quienes se desenvuelven dentro de nuestro Movimiento.

          Dentro de esa óptica, es razonable y lógico trabajar para facilitar que comprendan las ventajas de obviar los criterios absolutos o personales arbitrarios frente a las ventajas que habrá de depararles manejarse con equilibrio y una visión amplia de comprensión y entendimiento dentro de la cual sea viable hacerse eco de la voluntad de la mayoría, y con espíritu democrático ponderar y tener en cuenta también el aporte de la minoría, todo ello como una forma de construir en armonía la convivencia participativa del conjunto

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                                                    PDG Dr. Tito L. Rocchetti

                                                                                            Director del Instituto